miércoles, 31 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#31

La carrera desde la salida de "Patience" hasta estos días de George Michael ha sido una constante de altibajos pero nunca llegando a cotas de éxito de antaño. 

Siguió al disco con su primera gira mundial en 15 años; "25 Live" que inició en Barcelona y a la que pude asistir disfrutando de un espectáculo a la altura de su nombre. La gira le llevó por todo el mundo ofreciendo 106 conciertos y recaudando 200 millones de dólares.

Al tour le acompañó un nuevo recopilatorio "Twenty Five" sin demasiadas novedades (tan sólo 3 temas nuevos) y que tuvo un impacto muchísimo menor que el "Ladies & Gentleman". Aún así volvía a ser #1 en la lista inglesa de álbumes. Como single del disco salió "An Easier Affair" que sólo llegó al #13 en el Reino Unido. Resultados parecidos obtuvo el dúo con Mutya Buena (ex Sugababe) "This Is Not Real Love" siendo #15.

En Navidades de 2009 editaba un tema navideño llamado "December Song", con un vídeo animado. El tema se sitúa en el puesto 15 de la lista inglesa.

En 2011 publica 2 temas; "True Faith" un cover de los New Order con auto-tune que no gusta a casi nadie y que se planta en el #27 en UK y "You And I", otra versión, esta vez de Stevie Wonder, que George graba en honor del príncipe William y la Middleton. Los beneficios son donados a la fundación de ambos.

Entre 2011 y 2012 vuelve a salir de gira. "Symphonica Tour" se compone de 75 conciertos por Europa aunque por problemas -graves- de salud se tiene que cancelar la última parte. Vuelvo a verle en directo, con una orquesta sinfónica y con un setlist un tanto raro pero vocalmente está nuevamente espectacular.

Al año siguiente sale "White Light", un tema bastante mediocre que canta en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos y ni aún con esa atención logra impactar en las listas. #15 en Inglaterra y nada más. Ya ni llegaba al Top-10. Para empeorar las cosas en el vídeo salía Kate Moss...

Y llegamos a 2014 y lo último que tenemos de George Michael es un disco en directo grabado en esa última gira. "Symphonica" es #1 en UK aunque no pasa de las 100.000 copias. En Estados Unidos se frena en el 60...

A la espera de que decida hacer algo con su carrera (y su vida) me quedo, para terminar con este repaso, con lo que para mi es su última gran canción hasta la fecha; "John And Elvis Are Dead" de su Lp "Patience" de 2004... ya ha llovido ya...

martes, 30 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#30

7 años y 10 meses después de "Older", George Michael vuelve a editar un disco con material nuevo y propio. "Patience" es el nombre del álbum y de lo que han tenido que tener a raudales sus seguidores durante su carrera. Como ya comenté anteriormente George volvía a fichar con Sony Music (firmaría por 2 álbumes) y todos contentos y pelillos a la mar con el juicio y el pasado.

La cronología es curiosa; en 2002 edita (con Polygram) 2 singles, firma con Sony a finales de 2003 y saca en marzo del 2004 el Lp... en el que incluye esos 2 temas que estaban por ahí colgados.
Los resultados son aceptables nada más salir pero su longevidad en las listas es muy corta. Aún así logra ser número 1 en UK y Top-10 en toda Europa. En Estados Unidos, gracias a una entrevista con Oprah, llega al número 12. Se venden unos 4 millones de copias en todo el mundo y supera -por poco- a "Songs From The Last Century".

Tras "Amazing" como tercer single y a la vez single de presentación, editan un cuarto corte titulado "Flawless (Go to the city)" que explota el lado dance de Michael y por el que había obtenido algunos buenos resultados antaño. El tema repite el número 1 en la lista dance americana y se cuela en el Top-10 del Eurochart gracias al #2 en España y Bélgica, al 4 en Hungría, al 7 en Italia y al 8 en el Reino Unido.

El vídeo es bastante curioso, en él a modo de escena múltiple coreografiada, aparecen en una sola toma un montón de gente en la habitación de un hotel, siendo George Michael uno de ellos.


lunes, 29 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#29

"Freeek!" fue editado en marzo del 2002. La última semana de julio salía un nuevo single "Shoot The Dog", en el cual George atizaba de forma satírica (pero muy directa) a Tony Blair y a George Bush (Aznar no era nadie para él). El tema y el vídeo no tuvo una rotación muy notable en algunos países (de hecho el vídeo no se puede encontrar en YouTube) y se tuvo que conformar con el puesto 12 en el Reino Unido y si fue Top-10 en España o Italia.

Se dijo que en un futuro próximo, los nuevos trabajos de George saldrían solamente en Internet y no en disco físico. Que iba a cambiar la manera de ofrecer (que no vender) su música.

Todo esto quedó en nada ya que en marzo de 2004, 2 años después de "Freeek!" salía a la venta "Patience", y por si fuera poco lo hacía con Sony Music. Las palabras se las lleva el viento...

Como primer sencillo de "Patience" se extrajo "Amazing", una cancioncilla con un ritmito bailable y un estribillo pegadizo pero que tampoco era un temazo. Curioso que George volviera con Sony y que en le video de "Amazing" saliera otra vez con la guitarra colgada y haciendo algún que otro movimiento de caderas de la era "Faith".

"Amazing" fue #4 en el Reino Unido, #1 en España e Italia, #2 en la lista europea y en los Estados Unidos, a pesar de no entrar en la lista pop de Billboard, si fue #1 en la lista dance (el tercero de su carrera tras "Monkey" y "Star People").


¡Que Nadie Me Toque!


Vale; sé que con esta entrada voy a acabar quedando como un perro verde, como un anti-social y un exagerado pero algo que me inquieta mucho es que invadan mi espacio vital. Vamos, que no me gusta  una puta mierda que me toquen, ni siquiera que me rocen e incluso si puedo evitarlo huyo de cruzarme con la gente. No es que me sienta mejor que ellos, simplemente que paso y punto.

Seguro que más de uno estará pensando que a ellos tampoco les gusta el contacto con extraños pero lo mío va un poco más allá. Tampoco disfruto demasiado cuando son conocidos los que me soban. Puedo soportar un abrazo o un par de besos si hace bastante tiempo que no has visto a esa persona y en una conversación pues los típicos "toques de colega", pero ya vale.

Con la demás gente no hay tregua posible; 0 contacto y trato de evitarlo al máximo. Ahora que estoy yendo a andar a diario por unos problemas en una rodilla me cruzo con cientos de personas y eso que busco las zonas más aisladas, menos transitadas y los espacios más abiertos, pero ni con esas lo consigo del todo. Siempre habrá quien en un camino de 4 metros de ancho necesite pasar tocando tu brazo o no sepa esa regla de caminar por la derecha y te los tengas que sacar de encima, moviéndote tu claro.

Dentro de la ciudad ya es de juzgado de guardia. Tengo claro que el ancho de la acera será proporcional al número de gente que se te ponga delante; cuando esta mide 1 metro se pondrán 2 personas justo en la parte que moleste más, como una esquina o la entrada de un portal o una tienda. Además en ese justo tramo habrá aparcado un coche enorme y no podrás bajar de la acera y dar un rodeo.

Si la acera tiene una medida de 6 metros, en una gran avenida, tu tranquilo que por ella estará caminando hacia ti una familia numerosa entera con padres, abuelo, niño con bici, niño en carro, algún tío o un amigo del grupo. Tu intentas ir por el borde tratando de esquivar el gentío pero el niño de la bici irá directo a ti, sin duda.

Luego está la tercera edad. No lo pueden evitar... de hecho yo pienso que lo hacen a propósito; se aburren y no saben como joder. Según la prisa que tu lleves en esa estrecha acera ellos ocuparan todo el centro y su velocidad ira disminuyendo. Muerte a los viejos!

En los ambulatorios. Ahí ya es de volverse loco. Tu vas una vez al año y te encuentras los mismos de siempre; se aburren y cuando no están jodiendo por las aceras lo están haciendo en el médico. Necesitamos más obras públicas con vallas donde puedan apoyarse.

Luego encima ponen sus reglas; hoy mismo una se ha saltado una cola de unas 15 personas en el médico y a pesar de las quejas le ha sudado el pavo y claro, como es mayor...

Las colas; para lo que sea. ¿No sabe la gente mantener una distancia con el de delante? ¿Tan complicado es dejar medio metro? ¿Hay algo peor que se te peguen a tu culo? ¿Y que te tosan?

O en los centros comerciales. Esos empanados que van con el carro y por ir mirando a cualquier sitio te meten un viaje en los tobillos con él. Más tarde serán estos mismos los que se pongan a repasar la cuenta de la compra (con todo le carro en medio) justo frente a la caja y tu tengas que hacer maniobras para meter tu compra en una bolsa y salir pitando de allí.

¿Y la gente que lleva el carro del crío (aunque éste ya ande) a sitios de acceso limitado como puede ser una feria, un concierto, el cine o un puticlub? Donde más aglomeración hay, allí estarán, por supuesto y a eso súmale que el crío será el más cabroncete y movido de todos.

En los ascensores. Que momento más incómodo joder! Encima el mío es muy pequeño y por narices tenéis que tocaros. Yo lo que hago es, si veo algún vecino en el portal, es perder el tiempo en el buzón (vacío) o haciendo que espero a alguien. Lo que sea por subir solo.

Hay tantos ejemplos... ¿Sabéis ese "bailecito" que tienes con una persona con la que topas de morros? ¿Que no sabéis hacia donde tirar y que parece que seáis medio tontos? ¿Si? Pues a mi me pasó con un perro. JAJA! Si. Uno frente al otro y ninguno sabía por donde tirar. Casi le muerdo...

En fin. Esta ha sido mi rajada.

domingo, 28 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#28

Si hubiera seguido la cronología de la carrera de George Michael, antes incluso del duo con Whitney Houston (ya que salió en diciembre de 1999), ahora tocaría hablar y poner algún tema de lo que fue su cuarto álbum en solitario (el quinto si contamos el Greatest Hits), pero es que "Songs From The Last Century" fue, al menos para mi, un tostón infumable a pesar de lo que en principio parecía; co-producido por el célebre Phil Ramone, con una gran orquesta sinfónica de fondo y repasando algunos clásicos del jazz y un par o tres de temas más modernos transformados para la ocasión y para que no desentonaran del contexto de la obra. A todo eso súmale la voz de George Michael.

Pero lo que debería haber sido finalmente quedó como otra cosa bien distinta. Lo cierto es que la música de George había ido sufriendo un cambio importante a lo largo de los años y el editar un nuevo disco tan distanciado del anterior hacía que tuviera que ir hacia otras cotas, pero siendo claros su música se había ido volviendo "gris" y un tanto sosa. Todo ello a pesar de la calidad de su voz y del sonido.

Por lo que "Songs From The Last Century" fue el segundo y último disco de George para DreamWorks/Virgin (DreamWorks terminaría cerrando su división musical habiendo fracasado estrepitosamente) y sus resultados vienen a reafirmar lo comentado; primer álbum de George que no llega al #1 en Inglaterra (es cierto que se quedó en el 2) pero en el resto del mundo tampoco tuvo un impacto acorde con su nombre. Top-10 en algunos países y #157 en los Estados Unidos.

En 2002 George decide editar un single, por separado, titulado "Freeek!". Un buen tema movido con varios samples y un vídeo futurista. El tema sin llegar a ser un bombazo supone su vuelta al número 1 en algunos países (España, Portugal o Italia) y al Top-10 de forma masiva. En el Reino Unido se queda en el #7.

"Freeek!" terminaría siendo parte de su siguiente álbum en solitario... que tardaría en aparecer casi 2 años después...


sábado, 27 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#27
(Duet With Whitney Houston)

"If I Told You That" salió originalmente en el álbum de Whitney de 1998 "My Love Is Your Love", con ella como única voz. Para su disco recopilatorio del 2000 se buscaron algunas cosillas que ofrecer a sus fans y se decidió que se podría volver a ese tema que en su momento no fue elegido para ser single y darle una nueva vida. Su productor, Rodney Jerkins, se encontraba en aquel momento trabajando en el "Invincible" de Michael Jackson y pensó que sería una buena opción el juntarles, pero tristemente eso nunca llegó a pasar.

Así que como plan b se pensó en George Michael, que era de los pocos que podía mantener el tipo vocalmente al lado de Whitney. El tema sufrió algunos cambios en la producción y la voz de George fue añadida a la mezcla. Más tarde grabarían un vídeo en plan "amigos pasándoselo bien de fiesta" ya que la química no pasó de sus voces.

A pesar de contener a 2 super estrellas el tema no tuvo un éxito demasiado sonado; tan sólo el puesto #9 en el Reino Unido y para de contar. Nada en Europa y ni entró en lista en los Estados Unidos. Aún no siendo una gran canción si era una buena interpretación vocal de 2 grandes... que estaban en horas bajas.

Comenzaba la década del 2000 y George tenía decidido hacer cambios -una vez más- en como afrontar su carrera...


viernes, 26 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#26
(Duet With Mary J. Blige)

Los duos han sido una constante en la carrera de George Michael. Empezando obviamente por el que formó con Andrew Ridgeley en Wham!, después una vez comenzada su carrera en solitario siguió colaborando con otros artistas de manera puntual.

En 1987 el duo con Aretha Franklin, en 1991 con Elton John, en 1993 con Lisa Stansfield para el tributo a Freddie Mercury, en 1997 con un cantante irlandés (apadrinado por él mismo) llamado Toby Bourke, al año siguiente grabaría junto a Mary J. Blige un cover del "As" de Stevie Wonder, después vendría Whitney Houston en el 2000, Mutya Buena de las Sugababes en 2006 y finalmente (hasta el momento) Paul McCartney en una nueva versión de "Heal The Pain" en 2008.

Con la inclusión del duo con Mary J. Blige entre los temas inéditos/nuevos del recopilatorio, se volvía a dejar claro que George nuevamente trataba de enfocar el mercado americano como su primordial. El tío lo intentó hasta el último momento pero por mucho que su música tuviera un sonido más cercano al yankee, ellos ya pasaban de él. Allí se estaban creando (y nunca mejor dicho) artistas con una vida discográfica limitada y un sector de público muy específico y un artista como él ya empezaba a "molestar" a las compañías.

El buscarse como compañera a Blige era un buen reclamo allí, pero fuera de Estados Unidos ella era prácticamente una desconocida con tan sólo algún tema más o menos conocido. El single funcionó en el Reino Unido llegando al #4 pero poco más. En Europa nada destacable (a parte de ser #5 aquí en España) y lo que es peor; en USA no fue editado como single comercial, algo totalmente imposible de entender siendo una canción hecha expresamente para ellos.

La canción, famosa por formar parte del maravilloso álbum de Stevie Wonder de 1976 "Songs In The Key Of Life", en esta nueva versión daba principal protagonismo a esa química sonora que se creaba entre las voces de George y Mary; dulce y melodiosa la de él y rasgada y dura la de ella. El vídeo ea una curiosa grabación de ellos 2 en un club... pero repetidos cientos de veces.


jueves, 25 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#25

En abril de 1998 George es detenido en los lavabos de un parque de Beverly Hills por un policía de paisano que se encontraba en el lugar debido a una operación policial al haber varias denuncias sobre "actos lascivos" homosexuales en una zona concurrida donde familias pasaban el día.

Tiene que pagar un multa de 800 dólares y cumplir con 80 horas de servicios a la comunidad... pero el daño ya estaba hecho; a parir de ese momento su carrera en los Estados Unidos, ese país tan curioso conforme a la doble moral, termina.

La noticia copa todas las portadas de prensa y televisión y aunque medio mundo intuía que George era gay, ahora ya es vox populi.

Pero George no se esconde y decide encarar el tema; además de salir del armario, sale a la calle tranquilamente y pocos meses después, devuelve la bofetada recibida a todos los retrógrados de doble moral cuando edita un nuevo single titulado "Outside".

En él no sólo se ríe del escándalo si no que además baila vestido de policía en unos lavabos "tuneados" como si fueran una discoteca de los años 70. También salen imágenes de gente haciendo de policía manteniendo relaciones, "actos lascivos"...

Una última imagen del vídeo resume perfectamente todo cuando en el cartel de un edifico se lee: "Jesus saves" y sobre la pantalla se escribe "all of us" y vuelven a repetir "all".

El tema, con ese aire discotequero y movido, es recibido de bastante buena manera; vuelve a repetir el #2 en el Reino Unido (¿cuántos temas de George se han quedado en ese puesto?), es número 1 en España (increíble) y se cuela en el Top-20 en muchos países europeos.

Y ¿en USA? Ni rastro.

Poco después aparecía el "nuevo" disco grande de George Michael. Se trataba de un grandes éxitos que, por contrato, debía a Sony Music aunque en él también aparecieron los singles de "Older" y unos pocos temas inéditos/nuevos. "Ladres & Gentleman; The Best Of George Michael" es una excelente recopilación de sus mejores canciones desde los tiempos de Wham! hacia delante.

El doble álbum resulta un gran éxito a nivel de ventas superando los 15 millones de copias.

miércoles, 24 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#24

"Spinning The Wheel" era un número sensacional. Compuesta por George junto a John Douglas (productor asociado en "Older" y músico de sesión) tenía un innegable buen gusto con toques que mezclaban el ambiente de club de jazz con elementos suaves de soul y un ritmo relentizado de sonidos dance. En el Reino Unido tan sólo el mega pelotazo de las Spice Girls "Wannabe" la detuvo de ser un nuevo número 1. Curiosamente aquí en España si llegó al primer puesto y es de remarcar puesto que no era precisamente la música que por aquel entonces copaba las listas de éxito. Demasiado calidad diría yo...

En el resto de Europa obtuvo resultados bastante flojos e incluso en algunos mercados importantes se pegó una buena leche. En Estados Unidos tan sólo entró en versión rime en la lista dance.

El vídeo era una especie de mezcla entre actuación en plan cool en un local molón y anuncio de Martini. Visualmente era elegante, a la altura de la música. 

La letra del tema versaba sobre las infidelidades dentro de una pareja y ese continuo "girar la ruleta" como en la ruleta rusa, yendo al límite, buscando el peligro. En esta ocasión George canta desde el lado de quien espera en casa a que el otro llegue, cuando parece ser que en la vida real podía ser mas bien al revés.

De "Older" se extrajeron 3 singles mas; "Older", "Star People '97" y "You Have Been Loved" que obtuvieron excelentes resultados en el Reino Unido (#3, #2 y #2) pero que impactaron mas bien poco en otros mercados. Algunos dicen que "Older" además de elegante también era oscuro y triste y eso tuvo mucho que ver viendo lo que en aquellos años se empezaba a poner muy de moda en el mundo de la música.

George cerraba con DreamWorks/Virgin su primer proyecto con una nota relativamente buena; había vendido unos 15 millones de copias pero habían surgido bastantes dudas sobre su futuro.

Desgraciadamente un evento ocurrido en 1998 terminaría por ser determinante de forma negativa.


martes, 23 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#23

Si algo había aprendido George de "Listen Without Prejudice" era que no podía volver a repetir el rollo de negarse a promocionar un nuevo trabajo y DreamWorks (en USA) y Virgin (en el resto del mundo) también lo tenían más que claro. Esto era un negocio serio por el que se había pagado mucho dinero. En algunos artículos de la época se hablaba de que "Older", que así se llamaba el nuevo Lp, debería vender como mínimo 10 millones de copias para ser rentable y que volver a repetir los resultados del anterior (8 millones) sería un tremendo fracaso.

Por lo que se puso toda la carne en el asador, y parte de esa carne era la del propio George. Ahora el tendría que dar la cara y aparecer en todas partes y así se hizo. En cada uno de los vídeos extraídos apareció e incluso se montó un concierto -espectacular- en la MTv, "Unplugged" para promocionarlo en la cadena que antes ponía vídeos. El llevarlo de gira ya fue misión imposible.

"Older" fue editado en mayo de 1996 y las críticas fueron repartidas más o menos al 50% entre buenas y malas. La aceptación del público fue inmediata y en Europa fue un tremendo éxito. De hecho en su país natal fue su disco más exitoso logrando superar a "Faith" en ventas y metiendo 6 singles en el Top-3 inglés (un récord no superado aún).

Pero en los Estados Unidos pinchó y de manera importante. A pesar de sus 2 primeros singles entrando en el Top-10 el disco sólo llegó al #6 y terminó superando el millón de copias por los pelos. Además después de "Fastlove" George no volvería a meter un tema en la lista americana... nunca más.

Por si fuera poco, un escándalo futuro (ya hablaré de ello) terminó por cercenar su carrera en suelo yankee.

"Fastlove", con ese sample del maravilloso "Forget Me Nots", fue un temazo y en el vídeo pudimos volver a ver a George "menearse" al ritmo de la música.


La Canción De La Semana "WITH A LITTLE HELP FROM MY FRIENDS" Joe Cocker


Ayer nos dejaba Joe Cocker después de perder la batalla ante un cáncer de pulmón, a los 70 años.
El cantante británico se subió por primera vez a un escenario a los 12 años, cuando su hermano mayor le invitó a hacerlo mientras tocaba su grupo en una fiesta local. Desde ese momento el joven Robert (que era su nombre real) supo que eso era lo que quería hacer el resto de su vida.

Su primer grupo lo formaría a los 17 años y actuaría por pubs de Sheffield haciendo versiones de artistas como Ray Charles o Chuck Berry. El blues le llamó desde una temprana edad y disfrutaba cantándolo.

Dos años más tarde él y su grupo abrían el concierto de los Rolling Stones en Sheffield y un año después Joe era fichado por Decca para grabar en solitario. Su debut, con un cover del "I'll Cry Instead" de los Beatles fue un fracaso y no sería renovado.

Volvía a formar otro grupo y este se convertiría en un fijo en el célebre club Marquee de Londres, donde disfrutaban de una gran aceptación.

Su momento llegaría en 1969, en el mítico concierto de Woodstock, al interpretar nuevamente un tema de los Beatles; "With A Little Help From My Friends", con unos arreglos totalmente distintos a los originales del álbum "Sgt. Pepper". El éxito fue espectacular y esa fue una de las actuaciones más recordadas de dicho festival. Por aquellos días salía su segundo disco que tuvo una buena acogida.

Desde entonces continuó haciendo giras pero sin tener demasiados éxitos con sus discos. Algún que otro tema entraba en listas pero tampoco le daban para mantener una vida de lujos con lo cual llegó a tener deudas. Sus problemas se acrecentaron con el consumo de alcohol y heroína.

En los años 80, con un par de canciones de bandas sonoras, tuvo un resurgir; "Up Where We Belong" de "Oficial Y Caballero" y "You Can Leave Your Hat On" de "9 Semanas Y Media" le volvieron a dar  popularidad. En 1987 su disco "Unchain My Heart" se vendió bastante bien. Fue su mejor etapa.

A partir de ese instante se pudo mantener colaborando con otros, grabando discos y haciendo giras. Cocer ha sido uno de esos cantantes blancos con alma de negro, con esa voz rota y desgarrada lleno de soul.

Descanse en paz.

Feliz semana (aunque cada vez cueste más) y feliz escucha.



What would you think if I sang out of tune
Would you stand up and walk out on me?
Lend me your ears and I'll sing you a song
And I'll try not to sing out of key

Oh, I get by with a little help from my friends
Mmm, I get high with a little help from my friends
Mmm, gonna try with a little help from my friends

What do I do when my love is away
Does it worry you to be alone?
How do I feel by the end of the day
Are you sad because you're on your own?

No, I get by with a little help from my friends
Mmm, get high with a little help from my friends
Mmm, gonna try with a little help from my friends

Do you need anybody?
I need somebody to love
Could it be anybody?
I want somebody to love

Would you believe in a love at first sight?
Yes, I'm certain that it happens all the time
What do you see when you turn out the light?
I can't tell you but I know it's mine

Oh, I get by with a little help from my friends
Mmm, I get high with a little help from my friends
Oh, I'm gonna try with a little help from my friends

Do you need anybody?
I just need someone to love
Could it be anybody?
I want somebody to love

Oh, I get by with a little help from my friends
Mmm, gonna try with a little help from my friends
Oh, I get by with a little help from my friends
Yes, I get high with a little help from my friends
With a little help from my friends


lunes, 22 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#22

El fallecimiento de su pareja sumió a George en una profunda crisis y también le llenó de rencor hacia quien creía que tenían algún tipo de culpa, aunque no fuera relacionada con tal hecho. Y Sony Music fue el blanco de su ira. Las tensas relaciones que se gestaron a raíz de "Listen Without Prejudice" explotaron en forma de denuncia y George se querelló contra el gigante.

Aunque su abogado dijo que no era por motivos económicos y si por una situación injusta de "privarle de su libertad artística", salieron a relucir varios puntos importantes; George alegaba que había firmado su primer contrato con la inexperiencia de un chaval, que prácticamente se había visto obligado a firmar cláusulas abusivas que no comprendía y que cuando se regencia su contrato en 1988 (en su momento álgido con "Faith") las cosas no mejoraron demasiado. Que la compañía no había promocionado de manera adecuada su segundo álbum (él se negó a aparecer en los vídeos y hacer gira) por lo que las ventas -y beneficios- se habían resentido. Que en el periodo que iba de 1988 a 1993 ellos se habían llevado 52 millones de libras y él tan sólo 7 millones.

El juicio, como era de esperar, se perdió. Era "David contra Golliat" y hubiera supuesto el pistoletazo de salida para que otros artistas siguieran sus pasos y denunciaran sus situaciones.

Sony quiso negociar pero George había tomado ya la decisión de irse, así que finalmente Sony accedió a que viniera otra discográfica que "comprara" su carta de libertad. ¿El precio? 40 millones de dólares y una parte de los royalties que se generaran en discos futuros a partir de ciertas cifras de ventas.

Michael se reunió con las más poderosas compañías, buscando quien le diera más dinero y mejores condiciones. Finalmente David Geffen (que había tratado de "robarle" a Michael Jackson años atrás a Sony) convenció a George diciéndole que se iba a crear una nueva mega-compañía con él, Steven Spielberg y Jeffrey Katzenberg (de Disney) y que le darían un buen adelanto para el nuevo disco y unos mejores porcentajes en las ganancias.

Así que George firmó con Dreamworks, que parecía que iba a comerse el mundo, por 2 discos.
En 1996, habiendo salido de su depresión, presentó al mundo (de hecho lo hizo un año antes en unos premios de la MTv en Berlín) su nuevo tema; "Jesus To A Child".

Se trataba de una preciosa balada de casi 7 minutos, repleta de simbolismo y significado y que estaba interpretada de una forma sincera y emotiva.

"Jesus To A Child" llegó al #1 en el Reino Unido, al 7 en Estados Unidos y fue Top-10 en toda Europa.


domingo, 21 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#21

Como ya comenté anteriormente, ese Ep titulado "Five Live" fue editado en abril de 1993. En su interior se podían encontrar 5 temas cantados por George Michael en directo; ese espectacular "Somebody To Love", el duo con Lisa Stansfield "These Are The Days Of Our Lives" (ambos grabados en el concierto tributo a Freddie) y otras 3 que George había cantado en su gira de versiones "Cover To Cover" de 1991 y que se habían registrado (¿tal vez para un álbum en directo?).

Esas 3 eran el "Calling You" que Jevetta Steele había cantado maravillosamente para la banda sonora de la película "Bagdad Café", el "Killer" de Adamski y Seal de 1990 y el clásico de The Temptations "Papa Was A Rolling Stone" de 1972. Estas dos últimas las cantaba en forma de medley como número de apertura en la mini gira.

Y este fue el siguiente single de George editado... aunque de manera un tanto promocional ya que sólo salió a la venta en Estados Unidos donde se quedó en el puesto 69. De todas formas sigue siendo una favorita entre sus fans.

Un tema con tratamiento dance que combinaba a la perfección 2 canciones muy distintas pero que lograron mezclar de maravilla. A eso se le sumó un vídeo llamativo y original en su concepción, en el que tampoco aparecía Michael...

La situación con Sony terminó explotando y George, sintiéndose esclavo (como Prince), llevó a la discográfica a los tribunales para poder obtener su libertad.


sábado, 20 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#20
(With Queen)

En noviembre de 1991 "Magic" Johnson tuvo que retirarse del baloncesto tras declarar que era portador del VIH. Menos de un mes después fallecía Freddie Mercury. Sin duda ambos hechos impactaron a la sociedad de forma especial como lo hicieron las muertes de Rock Hudson o Ryan White. Se empezaba a poner mayor énfasis en la lucha contra esta terrible enfermedad y los artistas fueron de los primeros en hacerlo. Además a George le tocaba de forma más directa...

En abril de 1992 se celebró un concierto tributo a Freddie en el Wembley Stadium de Londres. En aquel evento se congregaron más de 70.000 personas y un elenco de artistas impresionante para rendir homenaje a alguien tan especial como Mercury.

Esa noche actuaron Metallica, Extreme, Def Leppard o Guns n' Roses y una serie de artistas cantó junto a los 3 miembros restantes de Queen, entre ellos Elton John, David Bowie, Seal, Annie Lennox o Paul Young. Pero hubo un artista que ofreció una memorable actuación; George Michael.

Hacia la parte final del show George apareció en escena para cantar 3 temas; "39", "These Are The Days Of Our Lifes" a duo con Lisa Stansfield y una increíble rendición de "Somebody To Love" que fue el número más espectacular de la noche. El éxito fue tan grande que incluso se rumoreó que George pudiera ocupar el lugar de Freddie al frente de la banda.

Finalmente se quedó en la edición de un "Ep" titulado "Five Live" en el que además de ese "Somebody To Love" estaban otras 4 canciones cantadas por George. El "Ep" fue un éxito en toda Europa llegando al #1 en Inglaterra y vendiendo más de 5 millones de copias en todo el mundo.

Como ya hizo anteriormente; todos los beneficios sacados con estos temas fueron donados en su totalidad.


viernes, 19 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#19

Anselmo Feleppa, el joven brasileño del que George se enamoró en 1991, fue diagnosticado con el VIH al año siguiente. Eso fue decisivo para que George decidiera cancelar el proyecto de un segundo volumen de "Listen Without Prejudice" y se volcara en la realización de un álbum titulado "Red Hot + Dance", un proyecto de la asociación Red Hot que daban voz a los enfermos de sida. En 1990 ya se había editado un primer disco de esta organización y en verano de 1992 saldría el segundo.

En él George Michael cedía 3 temas inéditos (y donaba los royalties que generaran) y también se podían encontrar temas de Madonna, Seal, Lisa Stansfield o PM Dawn.

"Too Funky" fue el single que se lanzó y volvió a colocar a George en el Top-10 de medio mundo, aunque no lograse ser número 1 en ningún país. En USA se quedó en el 10 y en UK en el 4.

El vídeo volvía a contar con la participación de varias super modelos. Linda Evangelista repetía y otras destacadas eran Tyra Banks o incluso nuestra Rossy De Palma...

La canción era más dance que funky, a pesar del título, y en ella se volvía a presentar la idea de "ir tras unas super mujeres". La realidad era bien distinta y aunque en su circulo cercano estoy seguro que era conocido, para el gran público la sexualidad de George Michael seguía siendo un secreto.

Decir que el disco fue editado por Epic Records, propiedad de Sony Music (discográfica a la que pertenecía Michael) pero la promoción no estuvo -según él- a la altura de su importancia, y esto sumó un nuevo motivo para ir a la guerra...


El Titular : Absuelven 70 Años Después A Un Chico De 14 Años Que Fue Ejecutado En La Silla Eléctrica


Debo de dejar de mirar las noticias y leer los periódicos. Tengo que ser de esos que viven ajenos a todas estas injusticias que nos rodean, esos que van día a día como borregos programados y que sus mayores desdichas son que les pongan el "Whatsaap" de pago o que quieran multar al "Sálvame"...

Pero no puedo.

Conocer historias como esta hace -si eres humano- que te preguntes constantemente cosas y lo jodido es que nunca llegas a una explicación razonable. Porque simplemente no la tiene.

El 16 de junio de 1944 era ejecutado en la silla eléctrica George Stinney por haber sido encontrado culpable por la muerte de 2 niñas blancas de 8 y 11 años de edad. Hasta ahí "todo normal" (si se puede considerar el freír a una persona como algo normal), pero el tema es que George Stinney medía 1,55 metros, pesaba 40 kilos y tenía 14 años...

Él ha sido el ejecutado más joven del siglo XX en los Estados Unidos.

El joven fue detenido, encarcelado durante días y llevado a juicio poco después. Su abogado; un impresentable vendedor de seguros blanco ni siquiera llevó a nadie a declarar y una vez que el jurado (formado por 12 hombres blancos) falló en contra del muchacho tras sólo 10 minutos de deliberación, este ni tan siquiera apeló la sentencia.

Ahora, nada más y nada menos que 70 años después, la justicia (menuda palabra) le absuelve del doble crimen al determinar que no había pruebas en contra suya y que la supuesta declaración del joven incriminándose fue forzada por la policía.

Descansa en paz, finalmente.

PD: He estado tentado a traer otro titular; "150 mujeres iraquíes asesinadas al negarse a tener sexo con yihadistas", pero ya era demasiado.

Voy a ver si mandando "Whatsapps"...

jueves, 18 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#18
(Duet With Elton John)

A pesar de la tensa relación entre Michael y la discográfica, él parecía pasar por un buen momento personal. Parece ser que por aquella época aclaró hacia donde tirar sexualmente y eso le quitó un peso de encima. Además se enamoró de un chico brasileño que conoció mientras daba un concierto. En 1991 George estaba más animado y decidió hacer una pequeña gira de 30 conciertos por el mundo a la que llamó "Cover II Cover", en la que por encima de todo, se dedicó a cantar canciones de otros artistas que le gustaban mucho.

El versionar a otros artistas tampoco era algo demasiado raro en él; desde los tiempos de Wham! y hasta ese año había hecho varias apariciones tanto en directo como en algún que otro programa especial donde había colaborado con otros; Paul Young, Stevie Wonder o Smokey Robinson entre ellos.

Y también Elton John. Con él cantó a duo "Don't Let The Sun Go Down On Me" en el Live Aid de 1985... y volvió a hacerlo en 1991 en la gira antes mencionada. Se grabó el tema en directo en el Wembley Arena y luego el vídeo ante una gran audiencia en Chicago.

Fue editada en single (sin pertenecer a ningún álbum) y logró ser número 1 tanto en Estados Unidos como en Inglaterra (el primero desde el duo con Aretha Franklin), superando de esta manera incluso a la versión original de Elton en 1974 que se quedó en el 2 en USA.

Por cierto; esa pequeña serie de conciertos serían los últimos para George en muuuuchos años.


miércoles, 17 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#17

Ante la negativa de George Michael a aparecer en sus propios vídeos CBS/Sony tuvo que buscar alternativas para tratar de promocionar el producto en mejores condiciones. Si en el clip de "Praying For Time" se limitaron a poner la letra del tema sobre un fondo negro, con el segundo single "Freedom" buscaron algo más vistoso.

Llenaron el vídeo de gente guapa... muy guapa; de hecho algunas de las más guapas que en aquel momento copaban las portadas de las revistas de moda y las pasarelas. Nada más y nada menos que 5 super modelos que habían sido portada de la revista Vogue en 1990; Naomi Campbell, Cindy Crawford, Linda Evangelista, Christy Turlington y Tatjana Patitz. Y algún que otro chico majo más.

El vídeo causó sensación y desde entonces se convirtió en un estandarte de la MTv aunque en la letra del tema se criticara un tanto lo que la cadena de vídeos representaba.

La canción también ha pasado a ser de las más significativas de George pero en las listas tampoco tuvo un excesivo éxito; #8 en USA y poco más. Incluso en su país natal no pasó del puesto 28.

Después se lanzaron varios singles mas (dependiendo en que país unos u otros) pero no volvió a meter ninguno en el Top-10.

"Listen Without Prejudice" fue #1 en el Reino Unido, #2 en Estados Unidos y las ventas totales mundiales fueron de 8 millones de copias. Resultado bastante justito viniendo de un pelotazo como fue "Faith".

Las relaciones entre artista y compañía estaban tocadas... y lo peor estaría por llegar...

martes, 16 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#16

George Michael siempre había soñado con ser una gran estrella de la música, pero una vez que lo logró se dio cuenta de que lo único bueno que tenía serlo era la recompensa económica. Todo lo demás era negativo. Él llevaba especialmente mal que su música no fuera la protagonista principal en su carrera y que su imagen hubiera sido tan explotada. Durante su gira mundial de 1988 tuvo una especie de revelación al salir a cantar y ver al público volverse loco literalmente y no atender a lo que cantaba. En ese momento decidió que quería cambiar de vida.

Su imagen fue el sello definitivo para impulsar al álbum "Faith" y se explotó a conciencia, pero ya en esa etapa él trató de hacer algún cambio; las portadas de los singles no llevaban su foto, tan sólo su nombre y el título del tema y su cara aparecía en la parte trasera. Era algo pero no lo suficiente.

En verano de 1990 George Michael volvía a la escena musical con su nuevo disco al que tituló "Listen Without Prejudice" y las cosas iban a ser muy diferentes a lo anterior.

Yo hubiera pagado pasta por estar en el momento en el que George o su gente le comunicó a CBS/Sony Music que ni en el single ni en el disco saldría su cara. Tampoco saldría en los vídeos, ni haría gira de conciertos y que limitaría a 3 entrevistas la promoción de su nuevo trabajo.

¿Cómo iban a vender un disco con esas directrices? ¿Se había vuelto loco? Supongo que sería muy duro para ellos venir de "Faith" con ventas de unos 25 millones en todo el mundo a encontrarse con esto...

"Praying For Time" fue editada junto con un vídeo en el que simplemente aparecía la letra de la canción. Aún así en los Estados Unidos fue número 1. Era una balada impresionante y verdaderamente adulta. En el resto del mundo fue un pequeño fracaso (incluso en el Reino Unido sólo llegó al #8) y CBS/Sony se tuvo que conformar con vender 8 millones de copias cuando antes de los requisitos de Michael se frotaban las manos.

Cuando vi en concierto a George Michael en su gira "25 Live" la actuación de "Praying For Time" con él cantando sentado en un taburete en el centro del escenario con una puesta de sol sobre el mar en la pantalla detrás suyo me pareció una de las cosas más bellas que he visto en mi vida.

Las Torturas De La C.I.A.



El pasado 9 de diciembre el SSCI que es el organismo que "vigila" o controla a las diferentes agencias u oficinas de seguridad, inteligencia o defensa norteamericanas, hacía público un resumen de algo menos de 600 páginas de una investigación que originalmente consta de más de 6.000, que costó unos 6 millones de dólares y que han llevado a cabo -con todo tipo de impedimentos por parte de la C.I.A.- en los últimos años con respecto a los métodos de interrogación que esta agencia (la C.I.A.) utilizó en Afganistán e Iraq.

El escándalo ha sido mayúsculo en todo el mundo, aunque también hay que apuntar que para el ciudadano norteamericano ni les ha pillado por sorpresa y -lo que es peor- tampoco les ha quitado el sueño. Algunos nombres importantes como el ex-vicepresidente Dick Cheney o antiguos directores de la C.I.A. han querido justificar tales barbaridades ya que según ellos se han logrado importantes resultados...

En esas 600 páginas se detallan (y eso que es un resumen parcial y censurado) de algunas de las maneras que tenían estos animales de obtener información de los interrogados. Burradas tales como encerrarlos en pequeños ataúdes y tenerlos allí durante días, utilizar la técnica del ahogamiento, privación del sueño por más de 180 horas, violencia física y psicológica y un sinfín de torturas. Incluso dejaron morir de frío a un hombre.

Tremendo, cuando además según estudios que se han realizado recopilando datos de diferentes guerras, la tortura no sirve como método para obtener información decisiva, tan sólo obtienes del torturado lo que tu quieres oír.

Pero es que además esta historia tiene miga, mucha más miga. Parece ser que hay un antes y un después (incluso para la C.I.A.) del 11S. Antes del "atentado" de las Torres Gemelas y el Pentágono los agentes interrogadores de la C.I.A. era gente muy preparada pero que tan sólo se tenían que enfrentar a unos pocos "enemigos" al año. Tras el 11S los Estados Unidos tenían millones de posibles enemigos a los que intentar interrogar y entonces no daban abasto.

¿Que pasó? Pues que 2 listos crearon uno de esos negocios redondos. James Mitchell y Bruce Jessen eran 2 psicólogos que trabajaban para el ejército del aire. Su trabajo era adiestrar a los pilotos ante una posible situación de ser capturados por el enemigo, a no decir nada, a mantener la boca cerrada.

Pues bien, estos 2 tipos viendo como estaba yendo la cosa crearon en 2005 la empresa Mitchell Jessen Y Asociados. Ellos ofrecían sus servicios; métodos de interrogatorios, formar a gente, montar los centros e ir un poco más allá y la C.I.A. que estaba falta de personal les contrató por el módico precio de 81 millones de dólares...

Parece ser que incluso un ser tan despreciable como George Bush, presidente en aquellos momentos, se "enteró" de que se estaba torturando a los prisioneros y aquello no le pareció correcto. Al intentar hacer algo al respecto parece ser que le aconsejaron no querer saber demasiado sobre lo que la C.I.A. hacía...

¿El fin justifica los medios? ¿Se saca algo positivo contra el terrorismo con estas acciones? ¿Están creando futuros enemigos? ¿Son más salvajes los que decapitan o los que torturan durante horas o incluso días?

Mundo podrido, eso seguro.

lunes, 15 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#15

"Kissing A Fool" fue el sexto y último single extraído del álbum "Faith". En USA después del #2 de "I Want Your Sex" y los 4 números 1 consecutivos del resto, este se tuvo que conformar con la quinta posición en la lista de Billboard. Si fue número 1 en la de "Adult Contemporany".

En el Reino Unido empeoraba las anteriores posiciones y se colaba en el Top-20 casi de milagro (#18) y en el resto de Europa a penas tuvo repercusión.

Pero no importa; se trata de una maravillosa canción (quizás la mejor del disco junto a "One More Try") con toques de jazz y cantada de manera espectacular por George. Dicen que la grabó sin música, en una toma, y que luego se le añadieron los instrumentos. Preciosa melodía con ese ritmo suave y que llega al mejor instante en ese puente que sube. Sensacional.

La parte final de 1987 y todo 1988 había sido un momento cumbre para George Michael en el apartado profesional... pero en su interior, todo lo que él había soñado lograr y ahora tenía, le había provocado un gran vacío.

Su siguiente paso sería inesperado para muchos...


domingo, 14 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#14

Y por si quedaba alguna duda sobre que "Faith" fue creado con el mercado norteamericano como prioridad (era de largo el más importante del mundo) aquí tenemos una muestra; "Monkey". Se trata de un tema dance con alguna pincelada pseudo funky y con un ritmo con el que George podía deleitar a sus fans moviendo el culete y las caderas. Fue el cuarto número 1 en single del disco en USA(sólo superado por los 5 del "Bad" de Michael Jackson) y su primer número 1 en la lista dance.

En su casa, el Reino Unido, volvía a tropezar quedándose incluso fuera del Top-10 (#13) y peor le fue en otros territorios europeos siendo el sencillo menos exitoso de las 6 que fueron editados.

El vídeo era como otros que grabó en los tiempos de Wham! con un falso directo y en imágenes azuladas combinadas por otras de George bailando sobre un fondo blanco.

La versión editada en single fue co-producida por el tándem Jimmy Jam y Terry Lewis (productores de Janet Jackson) y remezclada para darle algo más de fuerza.

No era el mejor tema de "Faith" precisamente...


sábado, 13 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#13

Baladas como "Careless Whisper" o "A Different Corner" habían impactado tanto en la gente como en las listas de éxito pero "One More Try" era más profunda. Incluso para el propio George que por aquel entonces en entrevistas la destacaba por encima de cualquier otra cosa en su carrera. Se podría afirmar que estaba orgulloso de ella y lo cierto es que no es para menos, es un temazo indiscutible.

Nuevamente, como los anteriores singles de "Faith" era mucho más cercana al mercado americano y así se volvía a reflejar en las listas al coronar otra vez el Billboard Hot 100. Pero esta vez llegaría más lejos entre el público de color y también lograba ser número 1 en las listas de r&b. Anteriores singles habían logrado entrar en la lista y hacer una meritoria posición llegando a colarse en el top-10 pero llegar al número 1 era todo un logro para un cantante blanco e inglés.

Era tan difícil conquistar esa lista que desde "One More Try" tuvieron que pasar 19 años para que otro cantante blanco lo lograra; Robin Thicke en 2007 con "Lost Without You".

Otro mérito de "One More Try" era que debido a su duración (casi 6 minutos) era complicada de pinchar en las radios y aún así no decidió la compañía de discos hacer una versión edit, más corta, para que tuviera más presencia. Fue número 1 durante 3 semanas en USA pero en el Reino Unido volvía a pinchar al sólo alcanzar el número 8. En el resto de países tuvo una suerte dispar.

La interpretación de George es una de las mejores de su carrera con ese sentido estribillo con esas notas altas mantenidas. Es curioso como el título es justo la última linea de la canción.

viernes, 12 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#12
"FATHER FIGURE"

Resulta curioso que siendo su país de origen, en Inglaterra, los singles de "Faith" no tuvieran un mayor éxito. Con Wham! venía de tener 5 números 1 al que se le unió el dueto junto a Aretha Franklin, pero y aunque en los Estados Unidos George lograría 4 números 1 con "Faith" (y con "I Want Your Sex" quedándose en el #2), en el Reino Unido no obtuvo ni uno solo. Es más; algunos de ellos ni entraron entre los 10 primeros.

"Father Figure", un tema excepcional, fue el primer single de George que se quedaba fuera del Top-10, en el 11. E incluso peor le fue en muchos mercados europeos como Francia o Alemania donde se quedó a media tabla. Eso si; en USA volvía a lograr el primer puesto y es que esta balada estaba destinada a ese mercado por encima de cualquier otro.

La sequía de Michael en Inglaterra aún duraría bastante tiempo. Tendría que grabar otro dueto para volver a lo más alto en las listas de sencillos, pero para eso aún falta bastante...


jueves, 11 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#11

A pesar del revuelo que había causado la noticia de la inminente salida en solitario del primer álbum de George Michael, lo cierto es que la competencia iba a ser atroz; en marzo habían salido el "The Joshua Tree" de U2 y el "Sign O' The Times" de Prince (ambos discos aclamados por la crítica), en junio el segundo disco de Whitney Houston y en septiembre el esperadísimo "Bad" de Michael Jackson. Pero aún así la cosa pintaba muy bien para él; ya se había ganado éxito y fama con los logros en Wham! y también había sido aceptado y arropado por el público en sus primeras incursiones en solitario.

Además "I Want Your Sex" había hecho su trabajo; el nombre de George Michael estaba en todas partes, pero aún ni con esas no creo que nadie se esperara el bombazo que vendría a continuación con la edición del single que daba título al Lp; "Faith".

El sonido un tanto retro, rockero pero con toques lo suficientemente modernos para hacerlo adictivo al público actual. Esa combinación medida a la perfección entre sonido e imagen resultó ser ganadora. El tema se encaramó a lo más alto de las listas de todo el mundo y allanó, más si cabe, el camino de rosas para la salida del disco grande.

"Faith", el álbum, fue número 1 en USA llegando a vender más de 10 millones de copias. En el Reino Unido superó el 1.200.000 y en Canadá también llegó al millón. Finalmente, tras los singles, los videos y la gira mundial el disco alcanzaría 25 millones de copias, ciertamente al nivel de muy pocos artistas. Fue galardonado con el Grammy al mejor disco de 1988 (se libró de tener que competir con los anteriormente mencionados) y George también se llevaría a casa varios American Music Awards e incluso triunfó en los Soul Train ganándole a Michael Jackson como mejor cantante de soul...

George estaba en la cresta de la ola, pero ¿era eso lo que le hacía feliz?


miércoles, 10 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#10

El éxito de Wham! y sus 3 primeros singles "en solitario" precedían al esperado trabajo de George. Hubiera sido muy sencillo editarla, que empezara a sonar en las radios y que subiera en las listas hasta terminar siendo un éxito, pero estamos en los 80 y una forma de llamar la atención era crear polémica (Madonna se hizo de oro).

"Faith" estaba lleno de potenciales singles pero decidieron sacar "I Want Your Sex" como primero y entonces explotó el escándalo. Ahora nos reímos pero en su momento dio que hablar ante una sociedad que se llevaba las manos a la cabeza ante casi todo y más cuando se hacía alguna referencia a libertad sexual... y eso que por aquel entonces Michael era "straight" (o eso nos quiso hacer creer).

Una letra subidita de tono un vídeo con algunos planos de un (fabuloso) culo y de rollo bajo las sábanas y ya tenemos a la MTv censurando en video (eso le da más fama) y a las radios pinchando la canción sólo a ciertas horas. ¿Resultado? #2 en USA, #3 en UK y Top-10 en medio mundo.

"I Want Your Sex" era un tema dance a medio tiempo con sonidos negroides que estaba dividido en 3 partes ("Lust", "Brass In Love" y "A Last Request") que juntas formaban un 

Aquel chico joven hortera era ahora el "moja-bragas" mundial.

Por cierto; "I Want You Sex" salió en la banda sonora de la segunda parte de "Superdetective en Hollywood".

La Canción De La Semana "BRING IT HOME TO ME" Sam Cooke


Si el pasado 8 de diciembre se cumplían 34 años del asesinato de John Lennon frente al edificio Dakota en Nueva York a cargo de un bastardo, mañana se cumplen 50 del de Sam Cooke, en un incidente que tiene muchos puntos no demasiado claros.

Resumiendo un poco por encima; Sam está en una zona de gente guapa en Los Ángeles, disfrutando de su gran momento como artista y empresario, tomándose unas copas conoce a una chica y juntos se van a un cutre motel. Allí (según la chica) él la intenta forzar, ella se escapa, él sale a la recepción donde tras un forcejeo con la encargada esta le dispara 3 veces, dándole uno de los tiros en el corazón. Sam Cooke muere en el acto a los 33 años de edad.

Hasta ahí todo parece relativamente normal, por así decirlo. Y así parece que lo entiende la policia y el juez puesto que la encargada es puesta en libertad.

Pero la historia deja algunos flecos; Cooke está cenando con importantes hombres de negocio esa noche, todo el mundo se fija en ellos y parece ser que él hace ostentación del dinero que lleva encima (además había llegado con su flamante Ferrari rojo). La chica que conoce era una joven asiática de 22 años que estaba sentada junto a 3 hombres.

Ante la vista de todo el mundo ambos abandonan el lugar donde cenaban y se dirigen a un club donde incluso Cooke defiende a la chica ante un hombre que la agobiaba. Allí habían quedado con una pareja amiga de Cooke pero estos ya se habían ido.

Cooke y la chica salen y se montan en el Ferrari. Ella dijo que quería ir a casa pero que Cooke la retuvo contra su voluntad. La lleva a un motel llamado Hacienda cercano al aeropuerto y allí dejando a la joven en el coche firma la habitación con propio nombre. (Si quieres violar a una chica; ¿porqué llevarla a un motel y encima firmar con tu nombre?).

Dentro, según ella, él se quita la ropa e intenta forzarla. En un momento que él se mete en el baño ella "escapa" cogiendo la ropa suya y la de Cooke (no se encontraron las tarjetas de crédito y tan sólo 108 dólares cuando la gente le había visto con más de 1.000).

Cooke sale del baño y al no encontrar a la chica sale y se dirige a la oficina de la encargada, allí -muy alterado- pregunta por ella y si está allí dentro escondida. Intenta tirar la puerta abajo y finalmente hay una pelea entre él y la encargada (que pesaba bastante más que él) y esta saca una pistola y dispara 3 veces; 2 falla y una le da en el pecho a Cooke, llegándole al corazón... luego la encargada diría que él se levantó (¿tras recibir un tiro en el corazón?) y por eso ella se tuvo que volver a defender dándole unos golpes con un palo (la viuda de Cooke quiso que todo el mundo viera las marcas que le habían dejado en la cara y mostró el cadáver de su marido en el entierro).

¿Tal vez la joven asiática era una prostituta que Cooke se quería beneficiar y esta le robó su dinero y las tarjetas y salió corriendo? Fue detenida un mes después por prostitución y años más tarde, en 1979, fue acusada de matar a su novio.

¿Y la pobre encargada que disparó a Cooke? Pues salió indemne de todo aquello... pero tiempo después se supo que el motel Hacienda era simplemente un antro al que iban a fornicar y ella era algo así como "la Madamme" del lugar.

El abogado de Cooke no pudo ni hacer preguntas a las implicadas y el caso se cerró a la velocidad de la luz. También hubo quien rumoreó que la mujer de Sam pudo tener algo que ver, harta ya de sus infidelidades o que había un lío de drogas de un amigo suyo en el que intentó mediar o incluso que se había ganado muchos enemigos al hacerse un hombre muy importante en la industria del disco al crear el primer sello independiente de un hombre de color en un negocio dominado por blancos.

Quien sabrá...

Lo que está claro es que esa noche perdimos a una de las mejores voces que han sonado nunca; "Mr. Soul" te echamos de menos.

Feliz escucha, feliz semana.




If you ever change your mind about leaving
Leaving me behind
Baby bring it to me
Bring your sweet loving
Bring it on home to me

Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)

I know I laughed when you left but now I know I only hurt myself
Baby bring it to me
Bring your sweet loving
Bring on home to me

Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)

I'll give you jewellery and money too
That ain't all
That ain't all I'll do for you baby if you bring it to me
Bring your sweet loving
Bring it on home to me

Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)

You know I'll always be your slave 'til I'm buried
Buried in my grave
Oh
Honey bring it to me
Bring your sweet loving
Bring it on home to me

Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)

One more thing
I tried to treat you right but you stayed out
Stayed out in the night but I'll forgive you
Bring it to me
Bring your sweet loving
Bring it on home to me

Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)
Yeah
(Yeah)

martes, 9 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#9
Duet With ARETHA FRANKLIN

Para ir calentando su definitivo debut en solitario George colaboró junto a la reina del soul Aretha Franklin para su disco de 1986 titulado "Aretha". "I Knew You Were Waiting" salió en single en enero de 1987, aún faltaría medio año para escuchar el primer tema de George (que además formaría parte de una banda sonora). El duo con Aretha fue la primera canción en la que George no tuvo nada que ver, ni en la composición ni en la producción pero era una oportunidad que no debía dejar escapar.

Narada Michael Walden produjo esta pieza, muy ochentera y tampoco la mejor del mundo, pero aún así llegó al número 1 tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido. Franklin llevaba 19 años sin lograr esa posición en USA... y en UK era su primer número 1! 

Estaba claro que George Michael empezaba a ser una presencia importante en el mundo de la música y no un éxito pasajero.

La imagen con la chupa de cuero, los tejanos, las gafas de aviador, la barbita, el peinado y los movimientos de culo ya estaban presentes aquí; George Michael había creado una imagen que resultaría todo un icono tan reconocible como lo fueron Michael Jackson, Madonna, Prince o Bruce Springsteen en los 80.

Por si eso fuera poco, George además comenzó a ganarse fama como "cantante blanco con alma de negro" -ser reconocido por el público de color- y con este duo ganó el Grammy a la mejor canción de duo o grupo de r&b del año.



lunes, 8 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#8

En Estados Unidos, Canadá y Japón se editó el álbum "Music From The Edge Of Heaven" en verano de 1986. Para algunos supone el último Lp del grupo pero mas bien era una especie de colección de sobrantes inéditos, caras B y algún tema nuevo. Un disco de simple de 8 canciones siendo una de ellas un directo grabado de su concierto de China. En Estados Unidos llegó al puesto número 10 y vendió un millón de copias.

En el resto del mundo el disco editado se llamó "The Final" y era un doble álbum recopilatorio al que le añadieron los temas nuevos. Las canciones aparecían en sus versiones singles y extendidas.

Para cerrar la etapa Wham! junto al disco se organizó un concierto multitudinario (y maratoniano) en el estadio de Wembley el 28 de junio de 1986 en el que participaron varios artistas invitados.

"The Edge Of Heaven" fue el último pelotazo del duo (a pesar de que "Where Did Your Heart Go?" fue el último sencillo extraído del disco) y es uno de los más recordados por su pegadizo estribillo. Llegó al número 1 en el Reino Unido, al 10 en USA y fue Top-10 en muchos países europeos.
La imagen de George en el vídeo (otra vez en blanco y negro y en directo) era la casi definitiva que presentaría en su debut en solitario un año después.

Wham! había logrado en a penas 4 años 3 álbumes de platino y 6 singles números 1 en UK y 40 millones de álbumes en singles en todo el mundo.

domingo, 7 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#7

"A Different Corner" está en la misma linea de "Careless Whisper"; a pesar de salir en un álbum de Wham! es considerado single en solitario de George Michael.

Editado en mayo de 1986 poco después de hacerse el anuncio de la disolución y para dejar bien claro que lo que pretendía era hacer música más adulta cambia de imagen y de sonido; rollo intimista con pelo largo, barbita y pendientes, vestido de blanco en -otro- video en blanco y negro y sin mirar a cámara y esas cosas.

Se trata de una bonita balada sobre el encontrar a la persona adecuada y no a cualquier otra al girar en una esquina diferente. ¿El destino?

Alcanzó nuevamente el #1 en el Reino Unido, convirtiéndose en el primer artista que lograba serlo con sus 2 primeros singles. Para darse más bombo como "creador" además de cantar, George tocó la música, hizo los arreglos y la producción, a lo Juan Palomo...

El siguiente paso de Wham! sería el último y lo acompañarían de un mega concierto de despedida.

sábado, 6 de diciembre de 2014

George Michael; 31 Días, 31 Susurros De Fe


#6

Un año entero pasó desde la salida del single "Everything She Wants / Last Christmas" hasta "I'm Your Man". En ese periodo el duo estuvo embarcado en una gira mundial que comenzaba en navidades de 1984 y terminaba, tras algún que otro parón momentáneo, en abril de 1985 con un concierto en China. Se trataba del primer artista o grupo de occidente en actuar allí. Aquello se grabó como parte de un documental y serviría casi casi como broche de oro ya que por aquellas mismas fechas se anunciaba que el duo se disolvía.

Los motivos en teoría eran que George quería probar en solitario y que Andrew quería hacer otras cosas (primero intentó ser piloto de Formula 3 y luego actor). Lo que si estaba claro es que no había mal rollo entre ambos y tiempo después parece ser verdad; siguen siendo amigos.

Por lo que cuando se lanzó "I'm Your Man" como nuevo single el grupo ya estaba separado. Aún así tuvo gran éxito; nuevo #1 en el Reino Unido, #3 en Estados Unidos y Top-10 en otros tantos países.
El clip fue grabado en el Club Marquee de Londres, en blanco y negro y emulando una actuación en directo.

Poco después sería lanzado el último Lp del grupo que en Estados Unidos y Japón tuvo un tratamiento distinto al resto de mercados.