sábado, 16 de diciembre de 2017

Madonna; 31 Días, 31 Rayos De Sol


#16

El segundo single de "Like A Prayer" terminó siendo tan o más icónico que el primero. "Express Yourself" fue editada en mayo de 1989, mientras "Prayer" comenzaba a bajar en la lista y fueron 2 grandes baladas como el "If You Don't Know Me By Now" de Simply Red y el "Toy Soldiers" de Martika la que frenaron su reinado y que se conformara con ser #2.

Pero a pesar de ello se convirtió en un tema mítico y prácticamente un himno, primero para las mujeres y después -muy importante- para los gays y lesbianas, que terminaron por convertirse en un público fiel a Madonna desde entonces... y ella, como lista que era, supo sacarle provecho.

Es un tema dance con esos sonidos tan de la C+C Music Factory que triunfaron a finales del 89 y primeros 90. Madonna siempre fue lista en adueñarse de nuevas tendencias, aunque nunca inventó nada. También hay que aplaudir el atrevimiento por secundar esos nuevos aires.

Mucho teclado y percusión programada tiene un sonido mucho más pulido que sus anteriores trabajos que eran bastante simples aunque directos y pegadizos. El estribillo te engancha y te tiene desde la primera escucha. No es una canción profunda como "Like A Prayer" aunque contiene un mensaje importante de superación y de no contentarse con nada. Que se lo digan a Madonna, que lo llevaba marcado a fuego.

Fue una composición mano a mano con Stephen Bray, que luchaba contra Leonard por tratar de imponerse en cuanto a número de canciones y producciones que conseguían meter en cada álbum de la Ciccone.

El video fue un costoso proyecto de unos 5 millones de dólares, el más caro hasta ese momento y fue dirigido por David Fincher que venía de rodar diversos anuncios para algunas de las marcas más importantes a nivel mundial como Pepsi, Coca-Cola, Chanel o Sony. Él sería el encargado de grabar otros 3 videos más para Madonna. En la cinta se recreaba una fábrica o algo parecido en la que una serie de guapotes y musculados mozos sin camiseta y sudorosos trabajan y bailan y uno de ellos se escapa para rescatar a Madonna que parece prisionera en una especie de torre... vamos; una chorrada pero que visualmente funcionaba, sobre todo porque ella salía espectacular.

Recibió, como no, críticas de casi todas partes porque el mensaje de la canción parecía ser llevado de forma diferente. Feministas, católicos, casi todos tenían algo que decir. El gesto de Madonna de llevarse la mano a su entrepierna también recibió críticas y ella se defendió diciendo que si "un cantante masculino como Michael Jackson lo había hecho, ¿por qué una mujer no podía?".

#2 en USA, por supuesto #1 en dance y luego Top-5 en el resto del mundo... aunque curiosamente fue  #1 en muy pocos países.

viernes, 15 de diciembre de 2017

Madonna; 31 Días, 31 Rayos De Sol


#15

Tras los fiascos en el cine Madonna decidió con buen acierto dedicarse en 1988 de lleno a lo que sería su cuarto álbum. Para ello volvió a contar con Patrick Leonard en composición y producción y también con Stephen Bray que estaba con ella desde los inicios.

1988 no fue un año fácil para ella. Su relación con Penn había terminado de muy mala manera pasando él incluso 60 días en la cárcel tras varios altercados (hay quien dice que llegó a agredirla), también cumplía 30 años y se ponía un tanto reflexiva y llegó a declarar "sentirse como una pecadora" y que sólo la música parecía darle estabilidad.

En marzo del 89 salía su nuevo single; "Like A Prayer", que también daba nombre al disco que saldría 3 semanas después. La acogida fue tremenda... y el escándalo también cuando apareció el video.

Si en la canción se juega con ese doble sentido religioso/sexual, en el video, por si alguien no se había enterado directamente lo enseñan; Madonna se lía con un santo y que además es negro, y claro, la iglesia no podía aceptarlo y nada más y nada menos que El Vaticano expresa su repulsa y urge a sus fieles a boicotear a Madonna. Esta ya era la segunda vez, tras el numerito de "Like A Virgin", pero en esta ocasión tuvo mayores consecuencias ya que Madonna perdió el negocio que tenía con Pepsi. Aunque quizás llegara a ganar más con la controversia...

Musicalmente "Like A Prayer" es absolutamente fabulosa y bastante rarita. Comienza con unas notas de guitarra eléctrica, un tanto caótica y de pronto Madonna se ve frente a una cruz cristiana (en el video) y es como si la fe te salvara de la mala vida. Unos sintetizadores dibujan una especie de sonido angelical como si ante ella se le abriera el cielo en forma de respuestas y ella "oye su voz llamándola".

Los versos de la canción están desnudos dejando casi su voz solo, en forma de dulce balada pero en los estribillos se añade la percusión, bailable, que da a entender que esa "venida" le llena de vida.

Más tarde se añaden los coros del magnífico Andrae Crouch y toda su gente (que habían aparecido en el "Man In The Mirror" de Michael Jackson) y a esa mezcla se le añaden también guitarras eléctricas para formar un curioso resultado de pop/rock/gospel/dance que funciona a la perfección. Donde no llega Madonna con su voz llega el coro que eleva el mensaje y le da profundidad moral que ella buscaba.

Y claro está fue un éxito espectacular; #1 en USA (su 7º), en Reino Unido y en una decena de países mas. Incluso en la lista de R&b llega al #20 gracias a su espíritu soul.

Por cierto, como curiosidad decir que Prince toca la guitarra en el tema (y en otros 2) aunque no aparezca en los créditos del álbum. También grabaron un duo con "Love Song" (que no funciona) e intentaron trabajar en más temas pero Madonna dijo en su momento que él no podía salir de Minneapolis por cuestiones de agenda y ella no podía trabajar en un sitio a 20 grados bajo cero.

jueves, 14 de diciembre de 2017

Madonna; 31 Días, 31 Rayos De Sol


#14

Si en música enlazaba un éxito tras otro, en cine era todo lo contrario. Comenzó con "Buscando A Susan Desesperadamente" en 1985 que obtuvo resultados más o menos aceptables, siguió en 1986 con "Shanghai Surprise" junto a su marido Sean Penn que fue un fracaso absoluto tanto de crítica como de taquilla y en 1987 repitió la misma suerte con "Who's That Girl", una película que se inventaron para ella.

En la banda sonora Madonna tenía 4 de las 9 canciones y 2 de ellas salieron en single (y una tercera sería editada en algún que otro país). "Who's That Girl" supuso un nuevo número 1 para ella pero, para mi gusto, es un bajón importante en cuanto a calidad. Las canciones del soundtrack suenan "ochenteras" en el peor sentido de la palabra; sonidos totalmente obsoletos hechos con teclados y bajos sintetizadores, melodías forzadas para ser pegadizas y un sentimiento de hacer las cosas a toda prisa y sin esmerarse demasiado. De hecho cuentan que Madonna grabó el tema una sola vez y así quedó...

A pesar de ello fue número 1 en USA, en Reino Unido, en Italia, en Canadá, en Bélgica, en Irlanda y en Holanda.

Curiosamente en España se quedó en el #6 a pesar de que nuevamente parte de la letra (del estribillo) estaba cantada en castellano.

"Causing A Commotion" fue el segundo single extraído del film y a pesar de ser todavía más pobre que su predecesora también fue un gran éxito en listas y tan sólo fe frenada por el tema "Bad" de Michael Jackson.

El siguiente paso de Madonna sería un proyecto para llenar hueco mientras preparaba algo grande... "You Can Dance" fue un álbum de remixes (que por aquel entonces no era nada común) de temas viejos y alguna que otra novedad que al igual que la banda sonora de "Who's That Girl" no tuvieron demasiadas ventas.

Eso fue en 1988. Al año siguiente el mundo volvería a hablar de "la ambición rubia"... o morena...

miércoles, 13 de diciembre de 2017

Madonna; 31 Días, 31 Rayos De Sol


#13

"la Isla Bonita" cierra una perfecta correlación de 5 singles de este gran disco que fue "True Blue", quizás el mejor de su carrera (en mi opinión). Cinco Top-5 en las listas americanas y lo que es más importante; establecer a base de momentos icónicos la carrera de Madonna y colocarla entre los grandes.

"La Isla Bonita" fue compuesta por Patrick Leonard y fue ofrecida a Michael Jackson, que la rechazó. Madonna trabajó en ella y compuso la letra junto a Leonard y Bruce Gaistch (que es también el magnífico guitarrista).

Es una tema con influencias latinas en su instrumentación incluyendo maracas, percusión cubana y guitarra española. La parte vocal es muy suave y en ella Madonna, por primera vez, canta alguna parte en español. Su éxito haría que eso se repitiese posteriormente.

Fue #4 en USA y #1 en Reino Unido, Francia y Alemania.

La Canción De La Semana "SHAPE OF MY HEART" Sting



Estaba escuchando un podcast sobre la película "León; El Profesional" de Luc Besson y el tema de los créditos finales pertenecía a Sting. Era "Shape Of My Heart".

Me volvió a recordar esta bonita canción de 1993, con esa bella melodía a guitarra acústica y decidí elegirla como "Canción de la semana". Me dispuse a buscar información sobre ella y reconozco que me he quedado sorprendido al ver que Sting, como solista, tiene tan sólo unos pocos hits, a pesar de ser tan conocido. Ni en Estados Unidos ni en el Reino Unido llega a tener 10 singles en el Top-10.
Uno no sigue de cerca la carrera de Sting pero jamás esperaría un dato tan curioso...

A parte de que los números tampoco indican calidad, si no que le pregunten a Rihanna o Katy Perry, "Shape Of My Heart" es una preciosa balada que Sting compuso junto al guitarrista Dominic Miller y que pertenece a su álbum de 1993 "Ten Summoner's Tales".

Quizás en las listas no tuvo demasiada repercusión pero ha sido sampleada en infinidad de ocasiones y también versionada por diferentes artistas.

Y además esta semana es la elegida.
Feliz escucha, feliz semana.



He deals the cards as a meditation
And those he plays never suspect
He doesn't play for the money he wins
He don't play for respect

He deals the cards to find the answer
The sacred geometry of chance
The hidden law of a probable outcome
The numbers lead a dance

I know that the spades are the swords of a soldier
I know that the clubs are weapons of war
I know that diamonds mean money for this art
But that's not the shape of my heart

He may play the Jack of diamonds
He may lay the Queen of spades
He may conceal a King in his hand
While the memory of it fades

I know that the spades are the swords of a soldier
I know that the clubs are weapons of war
I know that diamonds mean money for this art
But that's not the shape of my heart
That's not the shape, the shape of my heart

And if I told you that I loved you
You'd maybe think there's something wrong
I'm not a man of too many faces
The mask I wear is one

But those who speak know nothing
And find out to their cost
Like those who curse their luck in too many places
And those who fear a loss

I know that the spades are the swords of a soldier
I know that the clubs are weapons of war
I know that diamonds mean money for this art
But that's not the shape of my heart
That's not the shape, the shape of my heart

martes, 12 de diciembre de 2017

Madonna; 31 Días, 31 Rayos De Sol


#12

Siguiendo el excelente momento que estaba protagonizando Madonna con su tercer álbum "Open Your Heart" es editada como cuarto single. En Estados Unidos obtuvo nuevamente el #1 en las listas pop y dance, incluso siendo una canción más dirigida hacia la pista de baile tuvo una entrada digna en la lista de "música contemporánea para adultos" llegando al 12. En el Reino Unido volvía a quedarse muy cerca del primer puesto (#4) y fue Top-10 en muchos otros países. En mercados potentes europeos como el francés o el alemán fue un éxito moderado.

Pero fue nuevamente un excelente vehículo para mostrar a Madonna en todo su esplendor. Para mi uno de sus looks más logrados y uno de sus momentos más sexys tal y como aparecía en el video de la canción dirigido por Jean-Baptiste Mondino; haciendo de bailarina en ese "peep show" donde se colaba el chavalín para verla. Creo que muchos nos identificamos con ese muchacho en aquellos tiempos...

El tema fue compuesto por Gardner Cole y Peter Rafelson que pensaron en Cindy Lauper o en The Temptations para cantarla pero el manager de Madonna, Freddy DeMann, escuchó una demo y pensó que sería buena para el aún en proyecto tercer disco de su clienta. Madonna la escuchó y la re-trabajó junto a Patrick Leonard cambiando el título, añadiendo un bajo más presente y dándole un enfoque menos "rock n' roll" que la versión original. Fue la primera canción en entrar en el disco.

Icónica la imagen de Madonna cantándola en su primera gira mundial "The Who's That Girl World Tour", con aquel body con las teticas en punta y esos brazos y piernas musculosas.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Madonna; 31 Días, 31 Rayos De Sol


#11

Los continuos cambios de look de Madonna no habían cesado desde los inicios. era complicado asociarla a una imagen y sin duda esa capacidad camaleónica se convirtió en uno de sus sellos personales, además de ser una fuente continua de noticias. Para el disco "True Blue" decidió cortarse el pelo y teñírselo de rubio platino. En 3 videos pasó de llevarlo a "lo Marilyn" en "Live To Tell", a corto con ese efecto mojado en "Papa Don't Preach" y para el tercer single optó, supongo que debido al sonido retro del tema a un estilo más conservador... a parte del color, claro.

También llevaba tiempo moldeando su figura que en unos pocos años pasó de ser más o menos normal a tener un cuerpo bastante musculado para ser una mujer no deportista profesional.

"True Blue" salió como tercer single en septiembre de 1986 y se encaramó a las listas de todo el mundo logrando ser Top-10 en muchos países. En Estados Unidos se quedó a las puertas con un #3 pero si llegó al #1 en Reino Unido y en el Eurochart (lista europea).

El tema es nuevamente una colaboración junto a Stephen Bray que junto a Patrick Leonard eran las 2 personas de más confianza de Madonna en el estudio.

"True Blue" es casi un homenaje en cuanto a sonido a los grupos femeninos de la Motown de los primeros 60, con esos coros de apoyo y ese ritmo que atrapa. En cuanto a la imagen del videoclip es la era del "rock 'n roll" de los 50 la reproducida. Quizás sea un tanto ñoña pero es efectista... y Madonna por aquellos días estaba enamorada...