viernes, 31 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#31

Pues llegamos al final de este viaje por la carrera musical de Stevie Wonder. Un artista precoz que sorprendió a propios y extraños, que al terminar la adolescencia se convirtió en una fuerza imparable que ayudó a redefinir la música negra del futuro y que en su madurez se ganó el título de leyenda a pulso. Un artista que ha logrado que su música traspasara los altos muros de las diferencias raciales e hiciera pensar y poner a la gente en movimiento y que sea reconocido en todo el mundo y por los mas altos dignatarios.

En el 2005 aparece su último álbum; "A Time 2 Love", en el que nos describe un mundo duro y complicado pero al que aún le queda tiempo para mejorar y todo ello gracias a el amor. Ataca duramente a políticos y defiende a la gente de a pie, como en los años 70. Se podría decir que el espíritu continua ahí pero no se expresa de la misma forma, al menos en lo musical. El disco no logra cumplir las expectativas que en él habían depositadas y se une a los anteriores; discos con calidad pero sin la chispa de antaño. En las lista mejora los resultados con un #5 en el Billboard y un #2 en r&b.

Aún así nos depara buenos momentos como ese "If your love cannot be moved" o con "Shelter in the rain".

El primer single editado del Lp es "So What The Fuss?" en el que colabora Prince a la guitarra rítmica y las En Vogue a los coros.

jueves, 30 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#30
(with Kenneth "Babyface" Edmonds)

MTV Unplugged

A pesar de que desde la edición de "Conversation Peace" en 1995 hasta la salida de su, por ahora, último álbum "A Time 2 Love" en el 2005, no se puede decir que Stevie no estuviera activo. En esos años dedicó gran parte de su tiempo en colaborar con otros artistas; apareció en discos de Sting, 98º Degrees o en un disco tributo a Kiss. También cantó en temas para bandas sonoras (Mulan, Bamboozled) y para musicales de Broadway (Rent) y algún que otro tema inédito para un disco recopilatorio (Song Review). También estuvo en la ceremonia de clausura de los juegos olímpicos de Atlanta y en la apertura de los de invierno en Salt Lake City.

Y colaboró de manera doble con Kenneth "Babyface" Edmonds en su álbum "The Day" de 1996 y poco después en el concierto Unplugged, cantando a duo "How Come, How Long". El tema pasó sin pena ni gloria por las listas americanas que se empezaban a ver inmersas en el desembarco de artistas como Britney Spears. El principio del fin, vamos.

Aún así "How Come, How Long" es un gran tema, además de que aborda un tema social tremendamente serio como es la violencia doméstica (no me gusta la denominación "violencia de género").

miércoles, 29 de diciembre de 2010

Océanos

Acabo de ver en Canal + el documental "Océanos" y debo decir que ha sido simplemente brutal. Impresionante.

Con un presupuesto de 50 millones de euros y con 4 años de filmaciones repartidas por todo el planeta, o mas bien, por todos los océanos del planeta, nos presenta parte de la asombrosa fauna que habita en las profundidades.

Desde animales conocidos por todo el mundo como delfines, tiburones, focas o ballenas hasta criaturas que parecen sacadas de alguna película de ciencia ficción.

El documental de casi 2 horas tiene una trama mínima de un hombre mayor hablándole a un crío sobre animales y hay un momento sublime donde le enseña en un museo especies extintas, que las próximas generaciones tan solo conocerán de esta manera.

De la belleza de ver a las mastodónticas ballenas jorobadas en una especie de vals bajo el agua, a un grupo de delfines surcando las aguas con una puesta de sol de fondo, o el instante en el que un buzo nada plácidamente junto a un gran tiburón blanco de mas de 4 metros.

El momento en el que simulan (en los créditos lo dejan muy claro) las matanzas que como humanos protagonizamos; tortugas y ballenas que mueren atrapados en las redes, delfines siendo atravesados por lanzas o un tiburón que es lanzado de vuelta al agua... tras haberle cortado la aleta y hundiéndose en la oscuridad del fondo del mar.

Además todo esto acompañado de un montaje espectacular donde la música tiene un protagonismo importante, a la altura de las imágenes que estamos viendo.
Por cierto, el documental de producción francesa, tiene la colaboración de Canal + España.

Un paraíso del que desconocemos gran parte. Totalmente recomendable.

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#29

Los discos de Stevie se van espaciando en el tiempo. Su último álbum (sin ser una banda sonora) databa de 1987 y en 1995 edita "Conversation Peace". El disco recibe bastante mas atención en Europa (debido a una extensa promoción de Wonder) que en Estados Unidos donde alcanza el #16. En la lista de r&b se queda en el número 2 después de muchos años asegurándose la primera posición.

El primer single editado es "For Your Love" que pese a ser una bonita canción de amor no logra entrar en las listas pop y se tiene que conformar con un discreto número 11 en las listas negras.
El trabajo es una mezcla de canciones movidas un tanto desubicadas conforme a lo que se estaba escuchando en aquel año y un buen puñado de baladas.

Y entre esas baladas está el tema que quiero destacar, que no fue ni single y que prácticamente es un tesoro a descubrir en la discografía de Stevie Wonder. Absolutamente preciosa con una letra que nos habla de lo que es capaz de hacernos el amor cuando nos llega; hacernos sentir nuevos.
Espectacular los coros de Take 6 y la voz llena de emoción de Stevie.

martes, 28 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#28

El siguiente paso en la carrera de Stevie es nuevamente una banda sonora. Esta vez se trata de "Jungle Fever" película de Spike Lee que aborda las relaciones interraciales. El álbum, con un sonido cercano al New Jack Swing (estilo que estaba rompiendo en los Estados Unidos desde hacía un par de años) se queda aún mas corto que su predecesor; #24 en las listas pop... aunque se convierte fácilmente en número 1 en r&b, siendo el décimo Lp de Stevie que logra tal distinción.

Varios singles son editados pero ninguno de ellos llega a colarse en el Hot-100 de Billboard, y por su estilo, tampoco llegan a impactar en el resto del mundo. Solo en la lista de música negra hacen carrera logrando todos el Top-10.

Uno de ellos fue este "Gotta Have You".

lunes, 27 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#27

El descenso de calidad en los álbumes de Stevie Wonder durante los años 80 era algo notorio. Aún siendo discos que contenían 2 o 3 éxitos en single de forma asegurada distaban mucho de ser aquellos trabajos conceptuales de los años 70. En las listas de ventas seguían alcanzando puestos destacados... hasta que llegó "Characters" en 1987.

El disco "Characters" seguía la senda marcada de "In square circle"; música basada en muchos teclados y sintetizadores. Temas fríos y muy programados, casi sin alma (exceptuando la balada de turno). Tan solo alcanzó la posición 17 en la lista de Billboard, aunque fue número 1 durante 7 semanas en la de r&b. La mezcla de críticas buenas y malas se hicieron notar.

Como primer single apareció "Skeletons", un buen tema dance que hizo a Stevie sumar 2 nominaciones mas a los premios Grammy (recibiría otra mas por el duo con Michael Jackson "Get it"). Alcanzó el Top-20 y nuevamente el primer puesto en la lista de música negra.

La Canción De La Semana "DON'T TAKE IT PERSONAL" Jermaine Jackson

Un buen ejemplo de talento tirado por la borda. Jermaine Jackson, poseedor de una buena voz y siendo un excelente bajista, decidió un buen día que podía ser ganando pasta sin tener que trabajar y ya que su hermano Michael era el personaje mas célebre del mundo pues había que aprovecharlo.

Jermaine se pasó los últimos 15 años haciendo como de portavoz da la familia Jackson y vendiendo la noticia (una y otra vez) de que los Jackson 5 se volverían a juntar para grabar nuevos temas y salir de gira. En fin...

Antes de tirar la toalla en su carrera musical nos dejó un puñado de buenas canciones y en 1989 logró llegar al número 1 de la lista de r&b americana con una de ellas; "Don't take it personal".

Bonita balada a medio tiempo que habla sobre romper una relación manteniendo el buen rollo y sin venirse abajo, que la vida es muy corta pero que oportunidades hay muchas. Y bla bla bla...


The time has come in my life for me to move on
And get on with my life, my life
Oh, but i don't regret no,
Every precious movement we spent were well spent

Don't be sad, don't be blue
You have your whole life ahead of you
Love was here, now it's gone
So it's time you keep moving on
Don't take it personal
Take the bitter with the sweet
Easy come easy go
Don't take it personal
Take the bitter with the sweet
Some good things come to an end

No blame, no shame. it was nice, but sometimes things do change
We change, but we can still be friends, be friends
Oh you girl, you have so much to offer to someone else in their life
If you reach out, yes you can, yes you can

Don't be sad, don't be blue
You have your whole life ahead of you
Love was here, now it's gone
So it's time you keep moving on
Don't take it personal
Take the bitter with the sweet
Easy come easy go
Don't take it personal
Take the bitter with the sweet
Some good things come to an end

So long, so long my love
It seems the time has come to go our seperate ways
Since we're not going to be lovers anymore, let's be friends

Don't be sad, don't be blue
You have your whole life ahead of you
Love was here, now it's gone
So it's time you keep moving on
Don't take it personal
Take the bitter with the sweet
Easy come easy go
Don't take it personal
Take the bitter with the sweet
Some good things come to an end

Don't take it personal
Take the bitter with the sweet
Easy come easy go
Don't take it personal
Take the bitter with the sweet
Some good things come to an end

domingo, 26 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#26

Segundo single de "In Square Circle" y otra preciosa balada que añadir a la colección de Stevie. Originalmente iba a estar incluida en el disco "Journey Through The Secret Lifes Of Plants" de 1979, pero se quedó fuera. En 1985 tendría su oportunidad al ser nuevamente grabada.

En los créditos del disco aparecen los músicos implicados y a parte de Earl Klugh a la guitarra (hay que nombrarle por su trabajo) y una orquesta que dibuja una fondo de ensueño, también está Stevie tocando su habitual Yamaha CS80 y se encarga de esa "percusión ambiental" a base de "grillos, ruiseñores, piedras cayendo al estanque, océano, sonidos de pajaritos y hojas pisadas". Un caramelo para el oído.

Como anécdota decir que cuando Liz Taylor se casó por ¿octava? vez, en el rancho Neverland de Michael Jackson, este casi la obligó a aparecer al son de "Overjoyed". No, si mal gusto no tenía...

sábado, 25 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#25

Estamos en 1985 y hay un nuevo álbum de Stevie Wonder a la venta; "In Square Circle". El disco sigue alejándose a lo que fue Stevie en los 70 y, como en el anterior (banda sonora de "la mujer de rojo") y posterior ("Characters") prácticamente sólo aporta un par de nuevos éxitos y poquito mas.

Pero que éxitos... Su primer single, "Part-Time Lover" se convierte en la primera canción de la historia en ser número 1 en cuatro listas distintas de Billboard; pop, r&b, dance y adult contemporany. También recibe una nominación en los Grammy.

Y por si fuera poco, Stevie invita al mágico Luther Vandross a que se luzca con unos adlibs durante la canción. En los coros también están presentes Syreeta Wright (ex de Stevie) y Philip Bailey de los Earth, Wind & Fire.

Gran tema y mucho ritmo para el día de Navidad!

Y como regalo, una versión en directo de "Part-Time Lover" en Japón:


Y como extra (no veas como estoy de generoso hoy) una rareza; Stevie cantándola a duo con Boy George en el especial "Motown Returns To Apollo":



Un Nuevo Sheriff En La Ciudad

Curiosa noticia aparecida hoy en la edición online de El Periódico de Catalunya: "Dos falsos revisores del gas intentan robar en un piso y salen tiroteados"

Los hechos han ocurrido la pasada mañana (ayer, día 24) en el barrio barcelonés de La Sagrera, cuando 2 tipos haciéndose pasar por revisores de una compañía de gas han tratado de robar a punta de pistola al propietario del piso una vez que este les dejó pasar.

Tras una pelea el inquilino hirió a uno de un tiro y al otro con un arma blanca. Con 2 cojones!

Parece ser que horas mas tarde la policía habría detenido a los presuntos asaltantes en el Hospital de Bellvitge.

Hace unos meses un compañero de trabajo nos contó que dos hijos de puta (porque no tienen otro nombre), habían robado en casa de su padre con la misma técnica; hacerse pasar por trabajadores de una compañía del gas y colarse en casa para posteriormente robar lo que pudieran. Esos bastardos golpearon a su padre, un hombre mayor, y le quitaron dinero. Suerte que no estaba su nieto presente.

No estoy diciendo que sean los mismos. Este "modus operandi" puede llevar haciéndose mucho tiempo y por mucha gente, pero hoy se han encontrado con alguien que les ha plantado cara y han salido escaldados.
Ahora espero que ningún juez se luzca y acabe haciendo pagar a este hombre por haber defendido su hogar (y así mismo) de esta gentuza.

No es bueno el tomarse la justicia por tu mano pero llega ya un momento en el que hay que decir basta ante tanta inseguridad. La calle ya está jodida pero nuestros hogares deben ser siempre templos inexpugnables.

viernes, 24 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#24

A finales de los 70 Stevie hizo la banda sonora para un documental sobre naturaleza que nadie vio. En 1984 volvía a encargarse de la música pero esta vez sería de una película que tuvo bastante vida en taquilla; "La mujer de rojo" con Gene Wilder y una espectacular Kelly LeBrock. La película no era muy buena pero obtuvo éxito comercial.

Lo mismo podríamos decir sobre el disco. Lejos de ser lo mejor de Stevie Wonder tuvo un single número 1 en todo el mundo y además es una de sus canciones mas reconocidas por no fans. En Inglaterra es su mayor éxito de siempre; casi 2 millones de singles vendidos de este tema.

Feliz Navidad!

Ala! Pues ya está; ya llegó la Navidad y con ella todo lo que la rodea: el sorteo del gordo (no hubo suerte), los especiales de siempre en la televisión, las comilonas y por supuesto las reuniones familiares...

Y en mi caso, como viene siendo habitual desde hará unos 5 o 6 años, pues mañana unos cuantos de "los míos" vendrán mañana a casa. No, esta vez no voy a comentar mas sobre el tema. Sólo esperar que sea como mi última relación sexual; que pase rápido y que no me duela (jaja, es coña eh!). Este año no está el horno para bollos con el mal rollito...

Casi me olvidaba de los regalos! Claro, eso también es típico y no está nada mal... cuando te los haces tu mismo. Ayer hice un pedido en Amazon de algún disco y dvd musical (la RealDoll deberá esperar un año mas...).

Quería aprovechar la ocasión para agradecer a los que os pasáis por aquí y perdéis unos minutillos que bien podríais emplear en algo mas productivo. Espero que este 2010 haya sido bueno pero que el año nuevo sea muchísimo mejor. Mucho bueno y en cantidad.

jueves, 23 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#23

Para su álbum de 1982 "Tug of war" Paul McCartney se rodeó de unos cuantos amigos que acudieron a su llamada. Uno de ellos fue Stevie con el que siempre había querido colaborar. McCartney tenía una canción preparada para cantar a duo; "Ebony & Ivory".

La unión de estos dos genios dio un éxito cantado; número 1 durante 7 semanas en los Estados Unidos (el mayor éxito para Wonder y el segundo mayor para Paul después del "Hey Jude" con The Beatles). El tema de la canción juega con las teclas blancas y negras del piano a modo de unión entre ambos colores; y razas.

La canción recibió críticas diversas; para algunos su simplicidad a la hora de hablar sobre el tema la hace grande y para otros el trabajo de ambos músicos está por debajo de lo esperado. A parte de ellos dos que cantan y tocan todo lo que se escucha también aparece el gran Isaac Hayes que hace coros (esto no lo sabía y lo he encontrado mientras buscaba información, jeje).

Para el video de la canción se grabaron las imágenes por separado ya que no pudieron quedar para su realización.

... Y como regalo; una versión de la canción cantada en la White House en este mismo año; casi 30 años después...


miércoles, 22 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#22

Tras el exitoso "Hotter Than July", Motown convence a Stevie (por aquellos días las relaciones estaban siendo tensas) para que editase un Lp recopilatorio; "Original Musiquarium". Stevie accede pero añade hasta 4 temas inéditos para hacer el proyecto mas atractivo. El disco reúne 12 temas clásicos (con algunos cambios con respecto a las versiones originales) en 4 caras (era un álbum doble) y en cada cara mete uno de los cortes nuevos.

Como single de presentación sale "That Girl", un pedazo de tema muy r&b que barre en las listas de música negra permaneciendo en el número 1 durante 9 semanas. En el Billboard alcanza el número 4. Como cara B del single le acompaña la genial "All I Do", lo que convierte a este single en uno de los mas funky de la carrera de Wonder.

PD: Por cierto, el disco "Original Musiquaium" tiene una portada que me encanta (lo sé, no era importante pero debía decirlo).

martes, 21 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#21

De vuelta en terrenos en los que controla y no veas de que manera. Estamos ante una de las canciones fundamentales para conocer a Stevie Wonder. Un tema donde canta amargamente al descubrir que posiblemente su pareja le está siendo infiel y donde ve el fin de su relación. Mas que cantar o interpretar parece que lo sienta de verdad.

No fue en su momento un éxito arrollador (tan solo un número 64 en pop) pero es fija en sus conciertos desde entonces.

Como curiosidad decir que el grupo Jodeci la llevó al número 4 en 1993 en una versión en directo que le hace honor a la original.

lunes, 20 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#20

Cuando estás muy seguro de tus posibilidades (o eres un sobrado de la vida) es cuando te metes en terrenos que tal vez estén demasiado alejados de tu campo, pero que finalmente sacas adelante de manera convincente.

Como ya hizo el gran Ray Charles tiempo atrás haciendo varios discos de música country, Stevie Wonder aquí se atreve también con el country... o mas o menos puesto que algunas cosas le delatan un poco; un ritmo un tanto pop, un bajo haciendo figuras que no encontraremos en dicho estilo y unos adlibs vocales que tampoco le oiremos a Willie Nelson, Garth Brooks o George Strait.

El experimento le dio a Stevie un top-10 en las listas pop americanas y sería versionado, entre otros, por Eric Clapton.


domingo, 19 de diciembre de 2010

La Canción De La Semana "STILL LOVING YOU" Scorpions

Las bandas de hard rock y metal tienen fama de tener algunas de las mejores baladas de siempre, especialmente en los años 80. Casi se podría decir que cada gran grupo tiene al menos una canción que gusta a todo el mundo, que llega a emocionar y traspasar estilos y acaba entrando en la gente y quedándose para siempre.

Los Scorpions son una banda originaria de Hannover, Alemania, que en este 2010 cumplen 45 años desde su formación. Este año además es el de su despedida y en nuestros recuerdos al menos quedarán 2 canciones; "Winds Of Change" y "Still Loving You".

"Still Loving You" es del año 1984, del álbum "Love At First Sting" y es una de esas canciones en las que el rock se presenta en su forma mas primitiva; prácticamente solo voz, guitarras y batería. Como al principio.

La letra es simple pero tremendamente efectiva y para el que haya sufrido una ruptura le va que ni pintada. La emoción de las guitarras diciendo tanto solamente con notas y punteos y la voz, que voz, de Klaus Meine, haciéndolo todo mas y mas real. Una maravilla.

Para ponerte los cascos, subir el volumen y dejarte llevar.
Feliz escucha, feliz semana.


Time, it needs time
To win back your love again.
I will be there, I will be there.

Love, only love
Can bring back your love someday.
I will be there, I will be there.

Fight, babe, I'll fight
To win back your love again.
I will be there, I will be there.

Love, only love
Can break down the walls someday.
I will be there, I will be there.

If we'd go again
All the way from the start,
I would try to change
The things that killed our love.

Your pride has build a wall, so strong
That I can't get through.
Is there really no chance
To start once again?
I'm loving you.

Try, baby try
To trust in my love again.
I will be there, I will be there.

Love, your love
Just shouldn't be thrown away.
I will be there, I will be there.

If we'd go again
All the way from the start,
I would try to change
The things that killed our love.

Your pride has build a wall, so strong
That I can't get through.
Is there really no chance
To start once again?

If we'd go again
All the way from the start,
I would try to change
The things that killed our love.

Yes I've hurt your pride, and I know
What you've been through.
You should give me a chance
This can't be the end.

I'm still loving you.
I'm still loving you,
I need your love.
I'm still loving you.
Still loving you, baby...



Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#19

Tras su exitoso y decisivo "Songs In The Key Of Life" Stevie estuvo cierto tiempo sin grabar, prácticamente 3 años enteros. Su vuelta debería haber sido por todo lo alto pero la verdad es que no tuvo la mejor forma de promoción. Alguien debió convencer a Stevie para que pusiera música a un documental sobre plantas que se estaba realizando y él accedió.

"Journey through the secret lifes of plants" fue la banda sonora -cuasi instumental- que aún así se las arregló para llegar al top-5 americano y editar un single de éxito; "Send One Your Love".
Wonder no estuvo contento con la poca atención que recibió por parte de la Motown y a la discográfica no le hizo nada de gracia que se metiera en proyectos tan poco comerciales.

Así que su siguiente paso era recobrar esa atención por parte de público y para ello nada mejor que hacer uno de sus álbumes mas comerciales (y accesibles) y posiblemente su último GRAN disco. En septiembre de 1980 es editado "Hotter Than July".

El tema que le precede y le presenta en sociedad es la magnífica "Master Blaster", todo un homenaje en vida a alguien a quien Stevie admiraba mucho; Bob Marley. El resultado es un nuevo top-5 en América y un nuevo número 1 en la lista de r&b.

sábado, 18 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#18

Resumir "Songs In The Key Of Life" en 3 temas es simplemente imposible e injusto. Las anteriores eran mas o menos predecibles ya que ambas fueron editadas en single y llegaron al número 1. Como tercera y última canción destacada podría haber optado por la mágica "If it's magic", con ese arpa acompañando la voz de Stevie, esa bonita "Isn't she lovely?" dedicada a su hija Aisha, ese verdadero himno que es "Love's in need of love today" o incluso "Another star" con mas de 8 minutos y que también salió como single. Muchas opciones y todas buenas, pero finalmente me he decidido por ese "Pastime Paradise" que tuvo una vida nueva en 1995 cuando Coolio la usó para su "Gansta's Paradise".

El tema de Stevie con ciertos toques religiosos, con mirar al futuro esperando cambios y mejores momentos, llega a mezclar un coro gospel cristiano con un canto "Hare Krihsna" típico hinduista en un final apoteósico donde todo parece encajar.

Gran canción, si señor.

The Walking Dead

El género zombie tuvo hace unos años un resurgir con la excelente "El amanecer de los muertos". Cada cierto tiempo tenemos alguna nueva producción sobre esta temática que tantos seguidores tiene y que mantiene su encanto casi intacto desde que el maestro Romero la liara a finales de los años 60 con el clásico "La noche de los muertos vivientes".

Ahora se trata de una serie de televisión, que fue presentada en una cadena minoritaria yankee (AMC) y que tan solo después de 2 capítulos ya había recibido el encargo de producir una segunda temporada. Está inspirada en un comic del mismo título que se lleva publicando mensualmente desde el 2003.

La serie está desarrollada por Frank Darabont, cineasta francés que parece tener predilección por las obras de Stephen King (ha dirigido 3 películas suyas) y fue con "La milla verde" con la que consiguió su mayor éxito.

La trama de estos 6 episodios se desarrolla en un pequeño pueblo a las afueras de Atlanta, y comienza con el protagonista, el sheriff Rick Grimes, herido en un altercado con unos ladrones. Cuando despierta tiempo después en el hospital se encuentra con una escena dantesca (espectacular el momento cuando sale a la calle y esta rodeado de cientos de cadáveres) en un escenario apocalíptico. Se tendrá que buscar la vida hasta encontrarse con otros supervivientes.

Lo mejor de estos primeros episodios es que no se centran en enseñar como explotan las cabezas siendo atravesadas por balas, si no que nos encontramos con momentos de gran dramatismo. De hecho hay un par de episodios en los que prácticamente no aparece un solo zombie. Eso si; cuando salen son escenas muy bien conseguidas.

Totalmente recomendable para todos aquellos a los que les vayan estos temas.

PD: Ya sé que sería una putada pero, ¿no molaría a veces estar en un mundo así?

viernes, 17 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#17

Escrita como homenaje a músicos a los que Stevie admiraba y sentía que se lo merecían. En ella nombra a Count Bassie, Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Glenn Miller y por encima de todos a Duke Ellington. La canción es divertida, alegre y muy rítmica y su éxito, continuó manteniendo a Stevie en el número 1 e incluso estuvo a punto de serlo también en el Reino Unido quedándose en el 2.

"Music is a world within' itself, with a language we all understand,
with an equal opportunity for all to sing, dance and clap their hands"

PD: El video de la canción es de cuando tanto Stevie como los músicos implicados en "Songs In The Key Of Life" se reunieron en el 20 aniversario del álbum.

jueves, 16 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#16

En la ceremonia de los premios Grammy de 1975, Paul Simon agradeció a Stevie Wonder el hecho de no haber editado disco ese año. Simon fue galardonado con el Grammy al disco del año, algo que Stevie había logrado en 1973 y 74.

Al año siguiente ya no habría perdón y Stevie Wonder volvía a llevarse dicha distinción y es que el álbum era absolutamente brutal.

Para gran cantidad de artistas ese disco significó un punto y aparte. Muchos de ellos lo citan continuamente como gran inspiración y uno de sus favoritos. Fue un cambio que se llevaba gestando años y que llegó a su madurez absoluta en ese 1976.

Obtuvo 7 nominaciones y terminó llevándose 4 de ellas.

Como single de adelanto apareció la contagiosa "I Wish", donde Stevie nos hacía viajar en el tiempo a los mejores recuerdos, muchas veces los mas simples. La canción devolvía a Stevie al número 1 tanto en la lista pop como de r&b.

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#15

Conforme van pasando los días y pesar de tener una lista básica con los temas que quería incluir en este especial de Stevie Wonder, me voy dando cuenta de lo complicado que es resumir su carrera (y sobre todo el periodo de mediados de los 70) en 31 temas.

Para elegir una canción representativa del álbum "Fulfillingness First Finale" podría haber puesto el primer single (y número 1) cantado con los Jackson 5 haciendo coros "You Haven't Done Nothing" o la impresionante "They Won't Go When I Go" o esa genial pieza movida que es "Boogie On Reggae Woman", y esto es síntoma inequívoco de la excelencia del disco.

Finalmente me he decidido por la sensual y onírica "Creepin'" que contiene momentos sublimes.

El álbum volvía a repetir con su Grammy al mejor disco del año y además se llevaba otros 3 galardones y como no, repetía el éxito de su antecesor en las listas con un nuevo número 1.

Estamos a las puertas de LA OBRA MAESTRA (en mayúsculas)...


martes, 14 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#14

La canción de hoy no fue editada en single, pero poco importa. Me veo casi forzado a meterla porque es una absoluta maravilla. Una obra maestra tocada de cabo a rabo por Stevie con la única excepción del bajista Willie Weeks. Unos arreglos de ensueño en los que tienen cabida palmas, coros celestiales y un pausado ritmo con toques latinos. Una joya y punto.

Además tenemos aún a Stevie luchando por la buena gente y desenmascarando a esos señoritos sabelotodo (¿políticos?) que harían cualquier cosa por conseguir de ti lo que buscan.

Tremendo discazo el "Innervisions".

PD: Por cierto, si dejara de escribir en este blog en estos días significa que o bien estoy muerto o estoy en la cárcel. O que también estoy sin internet o me ha tocado "La Primitiva" y estoy de fiesta. Todo puede ser...


lunes, 13 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#13

¿Que ocurre cuando mezclas el ritmo mas funky posible con una letra que trata sobre las desigualdades sociales y raciales? Pues que creas esta maravilla absoluta que es "Living for the city".

Editada como segundo single, llega hasta el número 8 en la lista de pop (tal vez era demasiado directa) y al 1 en la de r&b. La canción narra la historia de un joven de color que lucha duro por conseguir trabajo, un joven que ha sido bien educado por sus padres que tampoco han tenido suerte y que trabajan en lo que pueden para ganarse unos dólares. Finalmente el chico va a la gran ciudad (New York) en busca de su oportunidad pero finalmente acaba metido en líos y lo meten en la cárcel.

El tono de Stevie va haciéndose mas y mas duro hasta que finalmente termina prácticamente gritando los versos. En la versión del disco (que supera los 7 minutos) hay un diálogo en el que se escucha como llaman al chico "nigger" (negrata) en el momento en el que es encarcelado.

La canción es absolutamente brutal y rotunda, sin duda una de las 5 mejores de Stevie.

Por cierto, como curiosidad decir que tanto en este tema como en muchos otros se puede escuchar el característico sonido del monumental sintetizador TONTO (si, se llamaba así). Algo que habían desarrollado 2 de los hombres que trabajaban en su equipo: Malcolm Cecil y Robert Margouleff.


domingo, 12 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#12

Stevie continua trabajando sin cesar. Convencido de la valía de su poder musical la temática de sus composiciones se van haciendo cada vez mas serias. Algunas se transforman en auténticas quejas políticas y Stevie se embarca en la lucha por los derechos de la gente.

"Higher Ground" es en julio del 73 el nuevo single de Wonder, extraído del álbum "Innervisions". Días después y mientras volvía de ofrecer un concierto, Stevie tiene un accidente al chocar su coche contra un camión cargado de troncos. Estuvo en coma 10 días y su amigo y director musical Ira Tucker, le hacía compañía mientras yacía en la cama del hospital. Un día comenzó a cantarle "Higher Ground" al oído y Stevie, que llevaba días sin responder, comenzó a mover los dedos al ritmo de la canción...

"Higher Ground" llegaba al número 4 en pop y al 1 en r&b e impulsaba al disco en las listas. a pesar del accidente, ese acabaría siendo un gran año para Stevie; ganaría 3 premios Grammy mas por su nuevo disco, incluido el de mejor disco del año.

Michael Jackson "Michael" - Crítica

La escucha de cada nuevo disco de Michael Jackson significaba para mi dejarme llevar a un mundo fantástico, curioso, altamente personal a la vez que común para muchos, una especie de viaje en el tiempo y al futuro, vivir un sueño de x minutos de duración, un placer para el oído y un torrente de sugerentes escenarios imaginarios.

Todo esto ya no será lo mismo desde su fallecimiento. La música que haya quedado registrada podrá ser buena o incluso muy buena, pero le faltara la última chispa de creatividad que tan solo él le sabía dar a sus trabajos.

Esta semana se edita el primer disco de una serie de varios (hasta que Sony pueda estirar el negocio) que contendrá material que el artista dejó en diferentes fases de producción.

Esta es mi crítica de "Michael".

1 - HOLD MY HAND
Se nos quiere vender la idea de que este grupo de temas estaban siendo trabajados por Michael para ser editados en forma de disco de regreso. Yo no lo creo ya que hay material que no está a la altura de su legado y "Hold My Hand" es un ejemplo de ello.

Este tema se filtró en internet hace 2 años y en su momento tampoco llamó demasiado la atención. Mas que un duo da la sensación de ser una colaboración de Michael Jackson como invitado en una canción de Akon, que es el protagonista. Michael a penas canta un verso y simplemente se limita a cantar unos "adlibs" (muchos de ellos metidos por los productores del tema con calzador) que embellecen lo que de por si sola es una composición bastante mediocre.

Un tema sensiblero de amor universal que debido a los acontecimientos ha tomado mayor relevancia. Bonito mensaje de hermandad pero Michael las tenía mucho mejores.

6

2 - HOLLYWOOD TONIGHT
Una especie de canto gregoriano da pie al inicio de este tema en el que pronto irrumpe un ritmo de "beatbox" cantado por Michael Jackson. Estamos ante un corte rítmico con percusión en primer plano y algunos añadidos por parte de Teddy Riley en forma de teclados y guitarra rítmica.

Desconocemos el año en el que fue grabada y en que estado quedó pero está bien claro que no es actual y que Michael no hubiera sacado este tema en el 2010 o posterior con estos arreglos.
La autoría del tema es del propio Michael junto al músico Brad Buxer, colaborador personal habitual desde finales de los 80.

Comentar de que el tema no estaba acabado ya que se repite el mismo verso y el estribillo y han tenido que meter una parte hablada o recitada por Taryll Jackson (sobrino de Michael) en medio del tema para alargarlo, al igual que el final con el verso silbado.

Es un buen tema pero no hubiera tenido sitio en un álbum nuevo.

8

3 - KEEP YOUR HEAD UP
Antes de la edición del disco saltó el escándalo; varios miembros de la familia decían que había varios temas en los que no cantaba Michael. Menuda historia...

La familia Cascio, original de New Jersey, fue una de esas familias con las que Michael mantuvo amistad durante muchos años, mas de 25. Michael casi fue un segundo padre o un tío para los hijos y vivió con ellos durante diferentes épocas. Bien, 2 días después de su muerte (poco luto para alguien tan querido), Eddie y Frank registran varios temas bajo el nombre de "MJ Songbook". Sony, compañía que había ignorado a Jackson en sus últimos años de contrato decide comprar todo lo que puede a todo el mundo que tuviera temas de Michael. El "Estate" (dirigido por un abogado y un ex productor musical con los que Jackson ya no tenía trato) firman un contrato con Sony Music por mas de 200 millones de dólares y los hermanitos Cascio también consiguen endosar a Sony varios temas que en teoría Michael Jackson estaba trabajando desde el 2007 (lo que se supone que eran lo mas reciente).

En fin; para resumir; les cuelan entre 10 y 15 canciones en las que se supone que canta Michael, y digo supone porque cuando se filtra el disco los fans saltan al cuello y secundan la queja de varios miembros de la familia Jackson y otros colaboradores. Sony se defiende diciendo que ha consultado con nombres como Bruce Swedien, Greg Phillinganes y otros (fijos en el equipo de Jackson por mas de 25 años) y que aseguran que la voz es de MJ. También tiran de forenses acústicos que también dicen que se trata de él.

El resultado? No convence absolutamente nada. "Keep Your Head Up" es una balada al estilo Jackson pero que suena extraña. Una especie de vibración en todo el tema y una voz a la que le han metido un efecto de vibrato que parece sonar como una cabra.

Si es Michael Jackson ese día no estaba inspirado, algo raro puesto que sus productores habituales siempre han contado que él siempre vocalizaba, aunque fuera una simple prueba para una demo.

Como canción tampoco es nada del otro mundo, es simple, existen cientos de este tipo. quizás si la hubiera cantado Michael hubiera quedado mejor... seguro que si.

3

4 - (I LIKE) THE WAY YOU LOVE ME
Una prueba definitiva de que estas canciones no estaban pensadas para aparecer en ningún disco es este tema. En el 2004 Michael, cumpliendo contrato con Sony, accede a sacar un cuadruple disco recopilatorio con algunos temas inéditos. El propio Michael se refiere a ellos como "sobrantes".

Ahora en el 2010, con una nueva mezcla, nos la venden con algo en lo que estaba trabajando. Mentira.

La nueva producción tampoco ofrece mucho a lo que en su momento era una idea, una demo y poco mas.

6,5

5 - MONSTER
Otro nuevo tema de los Cascio y de nuevo estamos en lo mismo; ¿otro día malo de Michael? Habiéndole escuchado durante casi 30 años y en cientos y cientos de canciones no consigo encontrarle en este tema. Si, suena a él pero no como él. Se rumorea de que podrían haber tirado de algún imitador para terminar los temas o para grabar lo que él nunca llegó a cantar.

Como producción decir que tiene buenos momentos. Está claro que Teddy Riley (encargado de "arreglar" lo que los Cascio no supieron hacer) es un gran productor. Una pena que se haya convertido en una especie de representante de Sony para tratar de limpiar toda la mierda que hay sobre este disco.

4

6 - BEST OF JOY
Se dice que está grabada en el 2009, por lo tanto una de sus últimas canciones. Cantada en falsete y con una letra repetitiva deja bien claro que vuelve a ser una idea, algo no desarrollado. Aún así si se puede asegurar que es él y no otro el que canta. Las armonías del final del tema, todas en tonos altos, recuerdan a los Bee Gees y el principio un poco a alguna de esas baladas un poco tontillas que ha grabado en alguna ocasión su hermana Janet.

Resulta curioso que en los temas en los que no hay duda sobre quien canta, los créditos sean muy claros y que en ellos podamos encontrar personas habituales con las que él trabajaba...

Otro tema que no entraría ni de coña en un disco suyo.

6

7 - BREAKING NEWS
El tercer tema de los Cascio y de nuevo un mal día para un vocalista supremo, no? En fin, tampoco voy a repetirme, basta con escuchar las ¿armonías? en los coros para darse cuenta de que no es Michael Jackson.

3

8 - (I CAN'T MAKE IT) ANOTHER DAY
Por fin material de calidad. Entre 1999 y el 2000, mientras estaba creando "Invincible" (disco machacado por la crítica), Michael colaboró con diversos artistas y uno de ellos fue Lenny Kravitz. Lenny había comentado en varias ocasiones que fue un verdadero gozo currar con Jackson y que esperaba que algún día aquel tema viera la luz del sol. Pues bien, ese día ha llegado y ya podemos escuchar a un Michael Jackson en estado puro, con una voz desgarradora (comparar con los 3 temas Cascio) cantar sobre una base de rock futurista con Dave Grohl (ex de Nirvana) a la batería. Esto es algo serio y por supuesto podría haber tenido cabida en un trabajo 100% nuevo.

8,5

9 - BEHIND THE MASK
Este es un ejemplo de como la sobre producción puede arruinar un temazo. En 1982 Jackson tomó el corte instrumental "Behind the mask" de la Yellow Magic Orchestra y le puso letra a la vez que le hizo unos arreglos mas funky (escuchar versión de Greg Phillinganes). El problema vino cuando Jackson quiso que se le incluyera en los créditos del tema como coautor y Ruychi Sakamoto se negó. Tribunales y demás historias y el tema quedó guardado.

Años mas tarde Eric Clapton haría su versión, con la letra compuesta por Jackson, pero sin aparecer su nombre en los créditos. Ni idea de que pasó, la verdad.

Ahora en el 2010 aparece la versión cantada por Michael pero con la producción de John McClain, del que dicen que es productor musical. Digo dicen porque a parte de haber estado en el inicio de la carrera de Janet Jackson como asesor o como "sácame-a-mi-padre-Joseph-de-aquí" tampoco se le conoce mucho mas. Luego Janet le dio la patada y en los últimos años siempre rodaba a la familia Jackson. Él, junto a John Branca (abogado que le llevó el tema de la compra de los derechos de las canciones de The Beatles) son los encargados del "Estate" de Michael Jackson y McClain ha querido tener aquí también su parte de pastel, y firma como productor los 2 últimos cortes del disco.

Escuchar en pleno 2010 un saxo en una producción de funk es algo rarito, también han querido sobre cargar tanto el tema que casi se cargan la linea de teclado de la melodía original, han metido grititos a lo Michael durante todo el tema e incluso han usado un directo de Jackson en el que juega a uno de esos típicos grito-respuesta con el público. Y la aparición final de la cantante Shanice metiendo unos agudos que nada tienen que ver con el tema. Una pena, porque la voz de Michael original brilla por encima de todo y podría haber sido una joya.

7,5

10 - MUCH TOO SOON
Aquí, McClain se ha contenido un poco mas, aunque si en la anterior metió un saxo aquí el tío ha metido un acordeón... Da igual, la canción es tan preciosa que casi no importa y es junto con el tema de Kravitz lo único que pudiera haber estado en un verdadero disco de Michael Jackson.

La canción cuentan que fue compuesta por Michael en los primeros 80 pero que la fue dejando al no encontrarle un hueco y que finalmente volvió a ella cuando comenzaba a grabar el álbum HIStory de 1995. Un ingeniero a contado como Michael pidió un guitarrista y como le fue cantando nota a nota el tema. Algo impresionante. La grabó en 4 o 5 tomas, a cada cual mejor y que luego volvió a dejarla en el olvido.

Gracias a Dios que ahora la podemos escuchar y deleitarnos con la belleza pura de su voz, y es que hay una abismal diferencia entre tener un buen día y no tenerlo, no?

10

Nota final: 6,25
Nunca un disco de Michael Jackson, ya fuera en solitario o junto a sus hermanos me había ofrecido tan poco. Una pena que no se hayan esmerado en dejar el legado musical de este genio a la altura que se merece y que ahora la crítica tenga vía libre para dar a entender de que su carrera ya estaba acabada aunque reuniera a mas de 1 millón de personas en una sola ciudad para una serie de conciertos. aún así la prensa especializada tampoco está siendo tan agresiva e incluso hay quien no habla mal del disco. En nuestro país la cosa es diferente; esos que flipan con Shakira como artista aprovechan para soltar toda su mierda sobre un artista al que nunca le han demostrado respeto.

No voy a comprar el disco porque estoy en contra de como Sony ha llevado todo esto. Resulta curioso ver como ahora se están gastando pasta en promocionar a Michael Jackson en vez de boicotearlo como hicieron en sus anteriores trabajos. Tirar piedras sobre tu propio tejado es una estupidez a no ser que tengas muy claro como quieres llevar tus negocios, y el negocio de asesinarle les ha resultado de lo mas rentable.



sábado, 11 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#11

Una de las canciones mas célebres de Stevie es "You are the sunshine of my life". Fue un éxito en todo el mundo y traspasó fronteras. Ha sido versionada en cientos de ocasiones y es uno de esos temas que se asocian instantáneamente a su creador, como el "Billie Jean" a Michael Jackson o el "Purple Rain" a Prince.

Como segundo single de "Talking Book" volvía a repetir en el número 1 en pop. El éxito de Stevie ya era imparable y en los premios Grammy los singles de "Talking Book" se llevaron 3 galardones; Mejor canción e interpretación masculina de r&b para "Superstition" y mejor interpretación masculina de pop para "You are the sunshine of my life". Esos no serían los últimos premios para Stevie en esos años 70...

Como curiosidad decir que Stevie entre 1972 y 73 se fue de gira con The Rolling Stones por suelo americano.

viernes, 10 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#10

Tras el paso adelante que significó "Where I'm Coming From" vino "Music Of My Mind" que volvió a repetir excelentes críticas pero que a nivel de ventas se volvía a quedar a medio camino. Tal vez el no tener un single demasiado representativo acabó siendo una lacra para el álbum. Esto no pasó cuando Stevie editó "Superstition" como adelanto de "Talking Book".

La canción, escrita, compuesta, tocada e interpretada por Wonder se disparó en las listas americanas hasta el número 1 (en pop y r&b). Era su primer número 1 desde "Fingertips" en 1963. En la elaboración del tema Stevie tuvo la ayuda del músico Jeff Beck, que ideó el ritmo de la batería. Stevie terminó el tema y se la ofreció pero finalmente fue "convencido" por su manager a incluirla en su propio álbum.

Esta vez, con un bombazo en single precediendo al disco grande, el público acabó entendiendo el nuevo concepto musical que Stevie llevaba gestando durante un par de años. Número 3 en la lista "blanca" y número 1, indiscutible, en la "negra". Comenzaba el periodo mágico de Stevie Wonder.

jueves, 9 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#9

Este tema ni siquiera fue editado en single, y ni falta que le hace. Posiblemente mi canción favorita de Stevie Wonder. La descubrí en la banda sonora de la película "Justicia Poética" con Janet Jackson y 2pac Shakur, y me maravilló. Que manera tan brutal de sonar hundido, solo, roto y mil adjetivos mas. Aquello no era una interpretación, aquello era real. Desde esa intro de 12 segundos con el piano a esa nota final imposible uno se da cuenta de estar ante algo superior.

Lamentablemente tan preciosa creación se volvió real para mi cuando las 2 personas que mas he querido en mi vida (de forma diferente y obviando a mi madre y hermana) me dejaron en verano, haciendo ese tema tan cierto que pude compartir ese dolor y hacerlo mío.

Aún puedo escuchar esta maravillosa joya y darme cuenta de su grandeza, pero el dolor; se lleva.

Enorme Stevie Wonder, a punto de romperse, cantándosela a Michael Jackson en su adiós.

miércoles, 8 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#8

Mientras trabajaba en su anterior álbum "For Once In My Life", Stevie comenzó a colaborar con Syreeta Wright y no solo en términos musicales. En septiembre de 1970 se casaban teniendo él 20 años y ella 24. Su unión duró 18 meses pero continuaron manteniendo una buena relación desde entonces.

Él y Syreeta trabajaron en el que sería el último Lp de Stevie para la Motown con su primer contrato. Una cláusula en su contrato le permitía renegociarlo o quedar libre al llegar a la mayoría de edad (21 años), y Stevie ya se sentía preparado para dirigir su música en todos los aspectos posibles y la Motown, con Berry Gordy a la cabeza quería evitar a todo costa esta liberación artística.

Para "Where I'm Coming From" Stevie hizo lo que le vino en gana, experimentando y tardando todo el tiempo necesario para terminar el disco (se pasó unos 6 meses grabándolo). Empezó en Detroit con los Funk Brothers (músicos de sesión de la compañía) y lo acabó por su cuenta en Nueva York.

Este fue el disco con el que comenzó el cambio y no solo en su carrera si no también para otros que le siguieron, por ejemplo Marvin Gaye que luchaba esos mismos días por algo parecido.
Resulta curioso que, a pesar de todo, el Lp no llegara a tener un éxito arrollador en las listas y que solo alcanzara el puesto #62 en la lista pop, mientras la crítica se deshacía en halagos hacia su creador.

Esto ya no pasaría en sus siguientes entregas.

"If You Really Love Me" fue el single editado del disco y volvió a colarse entre los 10 primeros.

El Enemigo Público Número Uno

Este periodista australiano del que prácticamente no se conocen datos personales (se dice que tiene 39 años, que nació en Queensland y que sus padres podrían haber sido actores de teatro itinerantes) es el rostro visible de la organización Wikileaks. Este grupo está trayendo de cabeza a medio mundo, especialmente a los poderosos Estados Unidos, al filtrar miles y miles de documentos secretos que están conmocionando al mundo entero.

Hace 40 años a los problemas como Assange se les eliminaba directamente, bueno; eso aún lo hacen hoy en día (menos a Fidel, claro). Pero este hombre tiene pillados por los gemelos colgantes a muchísima gente de poder y es que tiene encriptados y mandados todos los documentos que aún quedan por filtrar y que saldrán a la luz en caso de que le ocurra algo.

Por lo pronto, hoy se a entregado a la justicia británica para defenderse de un presunto caso de acoso sexual... a una mujer que rumorean que podría estar relacionada con la CIA...

Esperemos que este hombre puede limpiar su nombre y seguir dejando en pelotas a multitud de gobiernos mundiales, sacándoles los colores y desenmascarando a todos esos asesinos que hacen y deshacen con total impunidad y que encima son ayudados para tapar toda su mierda; ejemplo: asesinato del cámara y reportero español José Couso a manos de las tropas estadounidenses desplegadas en Iraq en el 2003.

martes, 7 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#7

Estamos en 1970, Stevie Wonder es un joven de 20 años con varios años de carrera. Está aprendiendo de manera muy rápida y cada vez se siente mas listo para dar un paso adelante y cambiar cosas en el mundo de la música. Sus temas propios son ya considerados "clásicos instantáneos" y son interpretados incluso por artistas que nada tienen que ver con el sonido Motown.

"Signed, Sealed, Delivered, I'm Yours" se puede decir que fue el último álbum del joven Stevie Wonder, a partir de entonces llegó el artista que unió pop, soul y funk bajo un mismo nombre.

"Signed" fue además la primera producción propia de Stevie. El single alcanzó la posición número 3 en la lista pop y el #1 en la de r&b (algo habitual).

lunes, 6 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#6

Esta preciosa canción de amor fue compuesta y grabada en 1966. Por diversos motivos no fue utilizada y quedó guardada 3 años en los baúles de Stevie hasta que se volvió a ella y finalmente tuvo cabida en el álbum de 1969 que llevó este mismo título.

Según el propio Stevie la canción tiene parte de biográfica puesto que él se enamoró de una chica que conoció en la escuela para ciegos de Michigan donde él cursó estudios. Le puso el título de "Oh My Marcia" pero sus colaboradores (Moy y Cosby) le sugirieron poner un nombre mas "internacional".

El single fue editado y alcanzó la posición número 4 en la lista Billboard. Posteriormente, como iba siendo cada vez mas habitual, fue versionada por diferentes artistas.

La Canción De La Semana "HOLD ON" Wilson Phillips

Como cambian las cosas con el tiempo y la perspectiva... y con la música actual. Lo que hace años nos podía parecer mediocre, insulso o directamente malo puede ser hoy en día, y "gracias" al estado actual del mundo del disco, algo que incluso pueda llegar a gustarte.

A finales de los años 80 y en los primeros 90 surgió mucho pop blandito americano, se buscaba una imagen lo mas alejada de los divos de los 80 que en muchos casos se habían ido distanciando del gran público y los miraba con una mezcla de extrañeza, curiosidad y dejadez. Ahora, con los nuevos tiempos, se buscaba algo mucho mas light, que no hiciera daño y que sonara bien y así salieron infinidad de artistas que desaparecerían con la irrupción del rap y el hip hop poco después.

Uno de los casos que a mi me hacia arder la sangre eran las Wilson Phillips, 3 chicas que venían de familias importantes de la música; Carnie y Wendy eran hijas de Brian Wilson de los Beach Boys y Chynna era hija de John y Michelle de The Mamas & The Papas.

1990 fue el año de este trío; su álbum de debut vendió mas de 5 millones de copias solo en los Estados Unidos, tuvo 3 singles número 1 y varias nominaciones a los premios Grammy y a los Amercian Music Awards. Incluso "Hold On" se llevó el premio Billboard a la canción del año.

Yo las odiaba, no podía soportar tanta ñoñez, 3 pijitas hijas de papás (& the mamás) que tenían su disquito y triunfaba en territorios yankees y canadienses.

Hace un par de días escuché el tema en Vh1 y me pareció bastante aceptable. No se puede negar que no este bien cantado y producido.

Y eso no habla nada bien de la música actual.

Feliz escucha, feliz semana.

Wilson Phillips

I know there's pain
Why do lock yourself up in these chains?
No one can change your life except for you
Don't ever let anyone step all over you
Just open your heart and your mind
Is it really fair to feel this way inside?

Chorus:
Some day somebody's gonna make you want to
Turn around and say goodbye
Until then baby are you going to let them
Hold you down and make you cry
Don't you know?
Don't you know things can change
Things'll go your way
If you hold on for one more day
Can you hold on for one more day
Things'll go your way
Hold on for one more day

You could sustain
Or are you comfortable with the pain?
You've got no one to blame for your unhappiness
You got yourself into your own mess
Lettin' your worries pass you by
Don't you think it's worth your time
To change your mind?

(Chorus)

I know that there is pain
But you hold on for one more day and
Break free the chains
Yeah I know that there is pain
But you hold on for one more day and you
Break free, break from the chains

Some day somebody's gonna make you want to
Turn around and say goodbye
Until then baby are you going to let them
Hold you down and make you cry
Don't you know?
Don't you know things can change
Things'll go your way
If you hold on for one more day yeah
If you hold on

Don't you know things can change
Things'll go your way
If you hold on for one more day,
If you hold on
Can you hold on
Hold on baby
Won't you tell me now
Hold on for one more day 'Cause
It's gonna go your way

Don't you know things can change
Things'll go your way
If you hold on for one more day
Can't you change it this time

Make up your mind
Hold on
Hold on
Baby hold on

domingo, 5 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#5

A pesar de que el ir tirando de temas propios se había vuelto casi una norma, para esta ocasión, los capos de la Motown decidieron usar un tema no original... y que ya había sido grabado por un buen número de artistas.

Los compositores del tema eran Ron Miller y Orlando Burden, que estaban en nomina de la compañía de Detroit, pero uno de ellos haciendo unas grabaciones utilizó a Jean DuShon, una cantante de jazz semi desconocida (en su momento, pero que llegaría a tener una exitosa carrera sobre todo en Broadway) para la demo y posteriormente le cedió el tema para que lo grabase. Lamentablemente no tuvo el respaldo necesario por parte de su discográfica y la canción fue recuperada para los artistas de la Motown. Barbara McNair sería la primera y después vendrían The Temptations, ambos en 1966. Al año siguiente Tony Bennett también la grabaría y finalmente Stevie Wonder en 1968 la llevó hasta el número 3 de las listas pop en una versión mas "uptempo" que todas las anteriores.

El tema, con el paso de los años, se convertiría en todo un clásico y sería versionado en multitud de ocasiones. Hasta Frank Sinatra grabaría su rendición... por 2 veces! Una en 1969 y otra a mediados de los 90 con el propio Stevie. En el 2006, un duo entre Stevie y Tony Bennett se llevó un Grammy a la mejor colaboración pop.

Por cierto; al bajo el GRAN James Jamerson.

sábado, 4 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#4

Aún faltarían algunos años para que los álbumes de Stevie fuesen redondos del todo, pero la calidad de sus temas iba subiendo en cada nuevo trabajo editado. El Lp "For Once In My Life" tuvo 4 canciones destacadas que sonaron en las radios de todo el mundo. El resto lo completaban algunos covers (habitual en la Motown) y algún otro tema del propio Wonder.

"Shoo Be Doo Be Doo Da Day" fue el primer single editado del disco y nuevamente colocaría a Stevie en el Top-10 de Billboard. En la lista de R&b fue, como era de esperar, número 1.

En 1972 Michael Jackson versionaría este mismo corte en su disco "Ben", sin desmerecer absolutamente nada a su creador.

Por cierto, esta sería la primera canción editada en la que Stevie tocaba el clavinet; un clavicordio moderno, por así decirlo (que en la edad media fue muy utilizado) y que Stevie le dio nueva vida introduciéndolo en la música negra moderna. Desde entonces ha sido (en los 70 y 80) un sonido particular y ampliamente usado.

R. Kelly "Love Letter" - Crítica

Este próximo 14 de diciembre sale a la venta el nuevo álbum de R. Kelly y como era de esperar el disco ya está para descargar por "la face" en internet y también para escuchar en la página de Facebook del propio artista.

Esta es mi crítica de "Love Letter":

1 - LOVE LETTER PRELUDE
Una intro un tanto cachonda cantada a capella dando la bienvenida al oyente y dedicando el disco. Tan sólo dura 49 segundos pero yo no la hubiera incluido...

2 - LOVE LETTER
... y mas teniendo un tema como "Love Letter" abriendo el disco. Un bonito medio tiempo de r&b elegante cantando con sumo gusto. Un estribillo simple que se va repitiendo dejando espacio para los "adlibs" de Kelly en su justa medida y siempre eficientes. Tiene un ambiente de buen rollo y va creciendo hasta dejar un final instrumental.

8

3 - NUMBER ONE HIT
Habla de una chica, no de un tema de éxito, aunque este bien podría ser single y llegar bien alto en las listas. Nuevamente lo de r&b de medio tiempo y sonido elegante nos acompañan. Aquí Robert canta susurrante y te da la sensación de que está seduciendo a su acompañante. Lo cierto es que el tema da para bailar de manera muy cercana uno con otro (ya sabéis a que me refiero). Hacia el final Kelly se desata (en forma de orgasmo) y hace unos solos dejando esa ternura de lado. Gran tema.

8,5

4 - NOT FEELIN' THE LOVE
Me encanta desde los primeros compases. Ese fondo a lo "I Can´t Help It" (Michael Jackson - Off The Wall) es una maravilla para el oído. No puedo creerme que no este en cierta medida homenajeándole en este temazo y mas después de escucharle cantar imitando los jadeos y los grititos.

La pena es que cuando estás en las nubes... se acaba! Le falta un minuto extra a esta joya para ser absolutamente perfecta.

9,5

5 - LOST IN YOUR LOVE
Un tema suave llevado por un piano y una percusión y poco mas, lo demás son voces genialmente producidas. Otra muestra mas del R. Kelly creador.

El sonido sin llegar a ser retro tiene enormes diferencias con los temas precedentes que si eran mas actuales. No le sabría buscar un parecido con algo ni colocarla en el tiempo. No suena a nada anterior pero es un caramelo para el oído.

7,5

6 - JUST CAN'T GET ENOUGH
Esta si que se va un poco atrás en el tiempo, es mas soul setentero pero su voz suena incluso mas lejana todavía. Ese tío sabe lo que se hace; esto es una especie de "Let's Get It On" versión 2010. Que bien canta...

8

7 - TAXI CAB
Va sobre hacer el amor en un taxi. Si, el sexo vuelve a ser protagonista de una de sus canciones pero nada que ver con lo que cantaba en anteriores discos. Ya desde un principio la base instrumental no suena directamente a él y el estribillo tiene una fuerza retenida que sabes que va a terminar explotando... y lo hace después de un puente y en forma de solo de guitarra eléctrica (por debajo) con un R. Kelly dándolo todo. Es un temazo y vuelve a aparecer el nombre de Michael Jackson en mente.

9,5

8 - RADIO MESSAGE
Nos vamos atrás en el tiempo, de lleno a los años del soul de finales de los 50 y nos encontramos con el hijo de Sam Cooke bailando con su voz. Espectacular los arreglos vocales de los coros. No puedo imaginarme como sonaría este hombre con una orquesta real detrás suyo.

8

9 - WHEN A WOMAN LOVES
Por espectacular que fuera el tema anterior casi palidece cuando empieza a sonar "When a woman loves". Esto es un viaje en el tiempo total y la única diferencia con una canción de 45 ó 50 años atrás es la duración del tema (este pasa de 5 minutos) y la calidad absolutamente perfecta del sonido actual. A parte del final, el mejor momento se produce exactamente a partir del minuto 3:03.

10, sin dudarlo un solo segundo.

10 - LOVE IS (featuring K. Michelle)
Seguimos en la década de los 60, estamos en Detroit y en la radio escuchamos un duo de dos artistas de la Motown que bien podrían ser Marvin y Tammi, pero no; son K. Michelle y Robert Kelly, combinando maravillosamente sus voces para hacernos soñar.

Tal vez sea la mas floja hasta el momento pero para nada es un "filler".

7

11 - JUST LIKE THAT
Volvemos al terreno del r&b. El inicio me recuerda a The Stylistics y tiene ciertos toques que podrían recordar a los Isleys Brothers aunque el resultado sea mucho mas cercano y moderno. Es mas del rollo de los 3 primeros cortes. Al final Kelly vuelve a abandonar el tono suave y comedido para volver a lucirse pero tienen la manía de hacer el fade out demasiado temprano.

8

12 - MUSIC MUST BE A LADY
Otra vez el espíritu de Marvin Gaye vuelve a aparecer. Una sucinta base con cuerdas, piano y toques de timpani y mil voces (todas suyas) para recrear algo que hacia enormemente bien el maestro Gaye; crear una atmósfera super íntima entre artista y su obra.

El tema de los "fade outs" los deberían mejorar.

8,5

13 - A LOVE LETTER CHRISTMAS
Esto es "Love Letter" con algunas pequeñas variantes para canción de navidad (aunque no suena a nada a villancico, que quede claro). Una especie de remix que podrían haber metido en un single. No me gusta cuando los discos repiten temas o meten cosas que no deberían estar.
El final es muy gracioso, eso si.

7,5

14 - HOW DO I TELL HER
Como composición es la mas floja pero Robert Kelly vuelve a lucirse. La verdad es que el disco es una muestra de lo que significa cantar en tiempos tan chungos como los que vivimos en los que los que copan las listas no valen nada, pero tienen todos grandes compañias y no me refiero a discográficas (que también) que venden sus productos poniéndolos a vender cava, relojes, coches o tintes para el pelo...

Como final es un poco triste, sinceramente le sobran estos 2 últimos cortes a un disco casi casi perfecto.

7

NOTA: 8,23

Tras unos años un tanto erráticos en lo musical, R. Kelly vuelve definitivamente con un álbum en el que despliega su verdadero talento como cantante, compositor y músico. Lejos parecen quedar aquellas incursiones en estilos ¿musicales? poco acertados. Espero que desde ahora siga la senda de la buena música y se aleje todo lo que pueda de querer ser el nigga mas maluto del barrio.

viernes, 3 de diciembre de 2010

Stevie Wonder; 31 Días, 31 Clásicos

#3

El ir incluyendo composiciones propias se iba haciendo cada vez más habitual. No era normal, y menos en la Motown, que un artista y mas siendo tan joven, tuviera el privilegio de tocar sus propias temas.

"I was made to love her" volvía a estar creado por el mismo equipo; Wonder, Cosby y Moy... y la propia madre de Stevie, Lula, ayudó también. La canción se coló en el Top-10 de Billboard en 1967 y desde entonces ha sido versionada por un gran número de artistas.