lunes, 31 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#31

Y llegamos al final de este viaje por la carrera musical de una cantante que nació con un el don divino del cante y que desde su debut a mediados de los 80 ha sido constantemente imitada pero nunca igualada. Ella vocalmente ha sido la figura en la que se han fijado otras grandes que han venido después. Todo un icono.

He pasado por estos cerca de 30 años de canciones sin pararme en otras historias que no fueran estrictamente musicales porque así debería ser, con ella y con cualquier otro artista. Sus vidas privadas, lejos de ser perfectas, están llenas de altos y bajos como los que podamos tener nosotros mismos, con la diferencia de que en sus casos los picos son exagerados y están expuestos a un mundo que disfruta viéndoles crecer pero que disfruta todavía más viéndoles caer. No lo entiendo; deberíamos agradecer todo lo que nos han hecho sentir y eso debería estar por encima de todo lo demás.

"I look to you" es una canción de R. Kelly que compuso para ella años atrás. Finalmente Whitney decidió grabarla y meterla en su disco, el último y de esta manera ha pasado a la historia.

"Mientras me acuesto,
cielo; escúchame ahora
estoy perdida sin una causa
después de darlo todo.

Las tormentas del invierno han llegado
y han oscurecido mi sol
Tras todo por lo que he pasado
¿a quien sobre la tierra puedo acudir?

Te miro a ti
Te miro a ti
Después de que toda mi fuerza se haya ido
en ti puedo ser fuerte

Te miro a ti
Te miro a ti
Y cuando las melodías se han ido
en ti escucho una canción
Te miro a ti"



domingo, 30 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#30

Las últimas actuaciones de Whitney habían mostrado un nivel lamentable. Se tuvieron que cancelar varios conciertos de una mini gira y todo apuntaba a un final inevitable.

Tiempo después Clive Davis comenzaría a mover su maquinaria para hacer pensar lo contrario, consiguió meter a Whitney en algún sitio donde le dieron un aspecto mejor y la sensación de que había dejado sus malos hábitos atrás, de una vez por todas.

Se comenzó a hablar del nuevo disco pero tampoco se oían sonar las campanas. Nombres como los de Alicia Keys, Akon, David Foster, Stargate o R. Kelly sonaban entre las colaboraciones. Un poco de todo, como siempre para tratar de contentar a sus 2 públicos...

Finalmente el álbum salía en agosto del 2009 y, contra todo pronóstico, se colocaba en el #1 de la lista americana. Por aquel entonces se necesitaban ventas muy bajas para ello pero no deja de ser un dato llamativo que Whitney no lograba un número 1 en el Billboard desde "The Bodyguard" en 1992.

En mercados extranjeros los resultados también fueron mejor de lo esperado; #1 en Canadá o Alemania y Top-3 en el resto de países europeos. En cuanto a ventas superaría levemente las del anterior, pasando de los 3 millones de copias en todo el mundo.

El primer single fue "I Look To You", que será con la que termine mañana este especial de Whitney, por lo que hoy pongo el que fue su segunda canción extraída, que era una composición de Alicia Keys.

La canción, rollo "old skool" y con toques de música disco no tuvo mucha vida en los USA donde no pasó del puesto 100. Mucho mejor funcionaría en Inglaterra (#5).

sábado, 29 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#29

"Just Whitney" finalmente lograría meterse en el Top-10 de ventas de álbumes en los Estados Unidos (#9). En cuanto a ventas se tenía que conformar con unos 3 millones de copias en todo el mundo, sin duda un resultado pobre y más cuando había firmado una renovación con Arista por más de 100 millones de dólares en el 2001.

"On My Own" (o "Try It On My Own", según la edición del disco), fue el tercer single y para mi es su última gran canción. Nuevamente bajo los mandos de Babyface que se convertía en el productor / compositor que más y mejor había trabajado con ella, por encima de nombres como Narada Michael Walden o Ricky Minor.

Es una gran balada que habla de superar problemas y miedos y aunque la voz de Whitney ya no suena como 6 o 7 años atrás aún es capaz de emocionar. No tuvo demasiado éxito (tan sólo #84 en la lista pop) pero tampoco importa mucho.

Su siguiente paso sería un álbum de villancicos titulado "One Wish: The Holiday Album" que era un producto ocasional, menor, y que no se podría considerar como importante en su discografía.

viernes, 28 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#28

Tras "My Love Is Your Love" los problemas de Whitney se van haciendo cada vez más visibles hasta llegar a un punto insalvable. La que a mediados de los 80 parecía la chica perfecta, quince años más tarde era una mujer al límite de todo.

Su aparición en septiembre del 2001 en el concierto especial de Michael Jackson en el Madison Square Garden hace saltar todas las alarmas. Su gente parece controlar ese primer problema y un año más tarde se edita un nuevo álbum con una Whitney aparentemente recuperada.

El disco se llama "Just Whitney" y recibe críticas bastante dispares. A mi personalmente me parece un disco más que correcto con un buen balance entre temas lentos y canciones bailables (de hecho tendría 3 números 1 en la lista dance americana). Tal vez el exagerado número de productores (como en el anterior) le haga perder un tanto el rumbo a veces, aunque una vez más el trabajo junto a Babyface resulta satisfactorio.

El primer single es "Whatchulookinat" producido por su marido Bobby Brown con el que poco después terminaría teniendo una serie de líos bastante lamentables y ante medio mundo (con reality incluído). Su repercusión en las listas es mínima cosa que pasaría con el resto de singles, pero al menos los otros eran buenos temas, como por ejemplo "One Of Those Days" un medio tiempo de lujo que sampleaba a los Isley Brothers y en el que Whitney se mueve como pez en el agua.

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#27
"MY LOVE IS YOUR LOVE"

El nuevo disco de Whitney lograría en los Estados Unidos unos resultados parecidos a "I'm Your Baby Tonight", al menos en cuanto a ventas. Ambos discos vendieron unos 4 millones de copias en su país natal y cerca de 8 fuera.

A nivel de posiciones en lista la cosa si varió bastante; un puesto #13 en pop y 7 en r&b no son resultados propios de una estrella de su magnitud. Se extrajeron 5 singles de los cuales 3 entraron en el Top-5 americano, pero sólo uno de ellos tuvo un importante impacto fuera de allí, y se trata del tema que da título al álbum; "My Love Is Your Love".

Una producción de Wyclef Jean (de The Fugees) junto a su hombre de confianza Jerry Duplessis, un delicioso medio tiempo con toques reggae y con una Whitney pletórica. Fue un éxito en muchos países europeos y es, a mi parecer, una de sus últimas grandes canciones.

Después vendría "I Learned From The Best", composición de la célebre Diane Warren y con David Foster a los mandos, que lograría un éxito moderado.

El siguiente paso de Whitney/Arista, sería un doble Lp de grandes éxitos editado en el año 2000 del que saldrían 4 singles sin demasiada historia; "Could I Have This Kiss Forever" (con Enrique Iglesias), "If I Told You That" (con George Michael), "Same Script, Different Cast" (con Deborah Cox) y "Fine" que posiblemente sea la mejor de las 4.

miércoles, 26 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#26

Y finalmente llega nuevo álbum de Whitney Houston. Una Whitney que, bandas sonoras a parte, se acostó una noche de 1990 siendo la voz femenina más importante en America y se despertó 8 años después teniendo que demostrar donde estaba su lugar. Era un duro trabajo.

Lo primero que tenía que hacer era establecerse entre el público joven que no la consideraba precisamente alguien novedoso, o hip o cool, o como queráis decirlo. Era muchos años llevando una imagen alejada de las calles y cantando temas que triunfaban en audiencias demográficas de entre 35 y 49, pero que no sonarían en las pistas.

Se rodeó de importantes nombres que sonaban por aquellos días y algún que otro fijo que sabía no fallarían. De este modo nos encontramos en un disco con varios productores y múltiples direcciones; estaba Babyface que aún seguía en estado de gracia y estaba David Foster que era un seguro de vida. Pero también estaban Rodney Jerkins, muy de moda en ese momento, Wyclef Jean o los duos formados entre Missy Elliot y Kevin Bradshaw o Soulshock And Karlin.

Decidieron meter el duo junto a Mariah Carey en el disco, pero quedaba un poco fuera de lugar. Como primer single editan "Heartbreak Hotel" en la que colaboran Kelly Price y Faith Evans. Mientras la primera no pasa del puesto 15 la segunda llega al #2. Es curioso que los 2 primeros singles cuenten con la colaboración de otras artistas, es como si Whitney sola no pensaran que tuviera suficiente fuerza.

El tercero fue "It's Not Right, But It's Ok", producción de Jerkins, y que contrariamente a lo esperado era un tema bailable y que funcionó perfectamente llegando al #4. Curisosamente alcanzó el #7 en r&b, siendo un tema más dance. En Inglaterra también se colaría en el Top-5.

Whitney ganaría su sexto Grammy por su interpretación en esta canción.

Recuerdos De Navidad Y El Scalextric Que Nunca Tuve


Yo siempre quise tener un Scalextric, ese es uno de mis recuerdos más recurrentes de mis Navidades siendo crío. No me puedo quejar de no haber tenido juguetes aunque nunca he sido un niño de más de 1 por año, bueno 2; uno de mis padres y normalmente otro de mis padrinos. Generalmente eran "Clicks" de Playmobil y debo decir que los disfruté de lo lindo. Pero siempre quise tener un Scalextric.

Para mi los recuerdos más lejanos de la Navidad me traen a la mente pocas cosas. Recuerdo que cuando llegaban estas fechas especiales mi padre encendía una bombilla que teníamos en el mueble del comedor, que estaba en la parte de atrás y que al tener un fondo color bronce (o algo parecido) hacía un efecto de luz posterior chulísimo. Yo alucinaba con aquello porque era diferente y sólo estaba en esos días (el resto del año mi padre quitaba la bombilla el tío rata).

El armario años 70 estuvo en casa hasta que él se largó hará unos 8 o 9 años.

También recuerdo que el día 6, a media mañana, me venía a picar mi vecino Jordi, para ver mis juguetes. Yo colocaba la ambulancia o la lancha patrullera de los "Clicks" bien puesta, a modo de "mírala-pero-no-la-toques" y él con sus manazas lo hacía todo polvo. Hubo un año que harto ya incluso puse una hojita con las palabras "No tocar", pero ni con esas...

Recuerdo con mi hermana, 3 años mayor que yo, buscando los días antes (normalmente bajo la cama de mis padres) los regalos y fantaseando, año tras año, con que fuera un vídeo VHS... ilusos. El vídeo llegaría a finales de 1989, yo con 13 años y ella con 16, mientras que nuestros compañeros de clase estaban más que cansados de ver películas.

Lo que tengo claro es que disfruté, exprimiendo aquellos juguetes a tope, montándome historias y reconstruyendo una y otra vez ya fueran casas en África, castillos medievales, ambulancias o coches de carrera. Daba lo mismo.

He llegado a conocer una familia (que para nada eran gente de mucha pasta) que para que la hija pequeña les dejara "tranquilos" le compraban 10 o 12 juguetes cada año. Uno de ellos a la cría no se le ocurrió otra cosa que pedirles un caballo y recuerdo alucinar con todo aquello... mientras acariciaba el lomo de aquel animal. Si, el caballo también acabó cayendo y menos mal que finalmente la niña creció y maduró antes que sus familiares.

Y eso lo vemos ahora año tras año, sin caballos, pero con un montón de juguetes nuevos que dices; "pero si no le está prestando atención a ninguno!". Hoy he sido yo el que ha regalado un Scalextric en versión Mario Bros (horrible) y el crío, si; le ha gustado pero a la vez estaba mirando los dibujos de la TV por satélite (nada de viejos VHS), con un árbol de Navidad con lucecitas de fondo y una Nintendo (portátil de esas) en una mano...

Al final ha preferido luchar conmigo en el sofá.

Yo tuve mi primer cacharrito con pilas a los, no sé, ¿8? ¿9? y era el motor de la lancha patrullera de policia de esos Playmobil. Este crío tiene 3 años y poco y ya ha tenido su primer Scalextric...

martes, 25 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#25
(With Mariah Carey)

Justo cuando se hacían 8 años desde el último álbum de estudio totalmente cantado por Whitney, estaba a punto el nuevo álbum... pero antes; TACHAN! Una canción de una banda sonora!!! Jeje.

Pero esta vez era algo más. La película era "El Príncipe De Egipto", de animación, el tema estaba producido -como no- por Babyface que era omnipresente en aquellos días pero quien acompañaría a Whitney, ya que se trataba de un duo, no era su madre, ni una amiga como CeCe Winams o su maridito Bobby Brown. Era nada más y nada menos que la artista femenina que más le ha disputado el título como mejor voz, al menos durante gran parte de la década de los 90: Mariah Carey.

Mariah había tenido una irrupción brutal en la música con su debut en 1990 y muchos la vieron desde entonces una rival temible para Whitney. Luego sus carreras tomarían caminos totalmente opuestos; una cantando temas serios y con un look más clásico y la otra con producciones mucho más para el público joven y con un look que cada vez iría acercándose más al mundo del porno...

Pero en 1998 ambas eran indiscutibles. Resulta curioso que prácticamente sus carreras comenzarían a ir bajando desde entonces aunque Mariah siempre estuvo más expuesta (profesionalmente hablando).

El tema no terminó de ser con lo que todos habíamos soñado por años pero tampoco estaba mal del todo. Fue un éxito a nivel mundial llegando al top 10 en casi todos los países del mundo... sin llegar al número 1 en ninguno de ellos.

lunes, 24 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#24

Y pillándole el gusto a esto de hacer de actriz y grabar unos pocos temas, Whitney repite por tercera vez (y se pasa cerca de una década de carrera por el forro) en esta película junto a Denzel Washington. Recibió mejores críticas que en las anteriores pero obtuvo menos éxito, suele pasar.

La colección de canciones que acompañaba al film es un disco de música gospell hecho con muy buen gusto y con excelentes aportaciones tanto en el papel de productores como en el de compositores. A pesar de ello no era música apta para mercados fuera de los Estados Unidos y por ello el disco no tuvo demasiada vida fuera de sus fronteras.

El primer single (y mejor tema) fue la gran "I believe in you and me".

Feliz Navidad Y Todas Esas Cosas...


Pues ya está; ya llegaron esos días. Como cada año nos vemos sumergidos en esa espiral consumista y llena de hipocresía que son las fiestas de Navidad. Si, cada vez me gustan menos ya que veo que el espíritu que alguna vez tuvieron está ya bien lejos. Supongo que será que uno se hace viejo y mayor y que ya poco o nada le hace "tilín".

Encima para mas inri son tiempos de juntarse con la familia (este año no escribiré sobre los mismos, lo prometo) y eso no siempre tiene que ser algo bonito y emotivo como nos enseñan en los anuncios de Tv.

Además en este 2012 no hay demasiado que celebrar, ¿no? Son tiempos duros, jodidos. Y nos faltan algunos y eso lo hace todavía más duro y complicado, pero bueno, habrá que alzar la copa y brindar, por lo que sea...

Os deseo, a los que os pasáis de vez en cuando por aquí, unas felices fiestas y un próspero 2013. Amén.

domingo, 23 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#23

La enorme calidad de las voces del disco dispararon al álbum en las listas americanas y lo convirtieron en multiplatino con más de 7 millones de copias vendidas. De él se extrajeron 7 singles, de los cuales 3 eran las canciones cantadas por Whitney. "Exhale" fue #1, "Count On Me" a duo con CeCe Winans llegó al #8 y por último (siendo el séptimo single) "Why Does It Hurt So Bad?" que se tuvo que conformar con resultados menos espectaculares en un puesto 26...

... ¿y que más da? "Why Does It Hurt So Bad?" es uno de los grandes temas de Whitney, uno de los secretos a descubrir por los no fans y uno de los tesoros entre sus seguidores. La interpretación de este tema es de las que te quitan el hipo y la gama de sentimientos expresada en él son incontables y todos ellos creíbles.

Y si encima la tía la canta en directo y se regala... (ver vídeo).

sábado, 22 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#22

"Gracias" al éxito de la película y la banda sonora, Whitney se da cuenta de que esta fórmula es muchísimo más cómoda de seguir para continuar en todo lo alto. Yo veo inmensamente menos arriesgada la carrera de un actor que de un cantante. El primero interpreta un personaje y si este no funciona no lo vuelve a hacer nunca más. Además no sólo responde él ante el público; directores, productoras, compañías,... en cambio un cantante (que no suele interpretar a un personaje, aunque hay de todo) se enfrenta prácticamente solo ante el público y la crítica.

Así que tras el descomunal resultado de "The Bodyguard", Whitney 4 años y 10 días más tarde edita nueva música... que se vuelve a tratar de una banda sonora en la que canta en 3 de los 16 temas. Por lo que el gran protagonista en esta historia de mujeres que es "Waiting To Exhale" es un hombre llamado Kenneth Edmonds; Babyface.

Además de esos 3 temas Whitney aparece en la película, compartiendo rol protagonista con otras 3 mujeres. ¿Riesgos? Los mínimos.

Eso si; los temas son buenos, los 3. El primer single "Exhale" es una de las mejores composiciones de la carrera de Babyface que Whitney borda una vez más.

1993 fue el año perfecto para Whitney, a nivel internacional sobre todo, pero cuando vuelve 2 años después Mariah Carey le ha usurpado el cetro de cantante femenina más exitosa. Mariah tiene entre 1993 y 1995 unas ventas mundiales de casi 50 millones de copias; una burrada. Su imagen, más juvenil, engancha más con el público que empieza a ver a Whitney un pelín demasiado mayor, a pesar de tener 32 años. Los temas de Babyface y sus papeles en las 2 películas que le siguen no hacen nada para mejorar tal percepción.

viernes, 21 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#21

Pienso que la única razón por la que "Run To You" no fue un bombazo es porque el disco, a esas alturas, llevaba cerca de 10 millones de copias sólo en los Estados Unidos y la película dejaba bien claro que era uno de los éxitos del año. Casi todo el mundo ya tenía esa canción en el álbum.

Escrita y compuesta por Allan Rich y Jud Friedman que tuvieron que luchar entre un montón de compositores para meter uno de sus temas en este proyecto. La canción parece ser que gustó a todo el mundo desde el principio... pero esta estaba compuesta como si fuera una ruptura y no el tema de amor que finalmente quedaría para la historia.

Al poco tiempo de haberles dado la buena noticia que sería incluída en el disco, Mick Jackson (director del film) se dirigió a Rich y Friedman para pedirles que cambiaran la letra del tema, para convertirla en un tema de amor que ya tenía su momento preciso en la cinta. Ambos músicos cambiaron la letra, regrabaron la canción (con una cantante de estudio) y la presentaron a Jackson, (Clive) Davis y (David) Foster, que se encargaría de hacer los arreglos orquestales y la producción definitiva.

Rich y Friedman recuerdan el día de la grabación; un viernes noche se presenta Whitney en el estudio, muy amable y profesional pero con su voz (hablada) ligeramente tocada debido a un resfriado. Se pone ante el micro y, ante su asombro, la voz de Houston (cantada) suena maravillosa. El resultado es lo que oímos y la cara que nos queda es la misma que pone Kevin Costner en la película mientras ve el vídeo de Whitney corriendo medio en pelotas hacia él.

El tema se quedaría corto en las listas logrando tan sólo un puesto 31 tanto en pop como en r&b. Incluso en la lista de Adult Contemporary se conformaría con el 10. Lejos de USA nada de nada.

jueves, 20 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#20

Siguiendo la estela de sus grandes baladas de los 80, del "All The Man That I Need" y del "I Will Always Love You", nos encontramos con una composición del gran David Foster (junto a Linda Thompson), que no se queda atrás. De hecho era tan buena que fue nominada a los Oscar (junto al siguiente single "Run To You") como mejor canción original -perdieron ante "A Whole New World" de Aladdin-.

La inclusión de David Foster en el proyecto de "The Bodyguard" fue decisivo para darle a los temas ese aire de grandiosidad que tan bien le venía al personaje interpretado por Whitney en el film. Gran orquestación, una melodía memorable, una interpretación muy cuidada, todo lo que desde entonces hemos esperado del trabajo de David Foster (que al año siguiente estaba trabajando con Madonna y Michael Jackson).

El tema llegaría al número 4 en la lista pop y r&b de los EE.UU y, como no, al número 1 en la Adult Contemporary. Fuera de ahí, #1 en Canadá y #3 en el Reino Unido y poco más en países que por el contrario si aceptaron el "I will always love you".

Por cierto, como anécdota decir que Whitney llegó a tener los 3 primeros singles entre las 11 primeras posiciones de la lista Billboard a la vez!

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#19

La leyenda cuenta de que "I'm Every Woman" fue una de las primeras canciones en las que Whitney participó, siendo aún una adolescente, grabando coros para Chaka Khan, pero recientemente esta misma ha negado que tal rumor fuera cierto.

De todas formas "I'm Every Woman" entró en la banda sonora de "The Bodyguard"(de los 6 temas de Whitney 3 eran versiones) y salió como single mientras "I will always love you" llevaba 2 meses en el número 1 y aún le quedaban otros tantos. La producción principal era de Narada Michael Walden pero luego David Cole y Robert Clivillés (productores y remixers muy de moda en los primeros 90) le metieron mano para darle un toque más dance.

El resultado fue una nueva nominación a los premios Grammy para Whitney como mejor interpretación femenina de r&b y un single Top-20 en medio mundo. En USA fue #4 en pop, #5 en r&b y #1 en la lista dance.

martes, 18 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#18

Después de 3 álbumes de éxito (y sus respectivas giras mundiales que no he comentado pero que también tuvieron gran aceptación), el siguiente proyecto de Whitney Hosuton sería, de lógica, dar un paso más allá al que suelen dar los cantantes de éxito; hacer cine. Otros antes que ella habían probado con resultados dispares. Prince obtuvo un enorme pelotazo con "Purple Rain" o Cher era considerada a la vez cantante y actriz. Madonna también probó pero hasta la fecha no ha tenido suerte.

Un papel a la altura de Whitney (y de sus posibilidades) se buscó hasta dar con un guión de mediados de los años 70 y que tenía a Steve McQueen y a Diana Ross como posibles protagonistas. Finalmente tras muchos intentos la película vería la luz veinte años después con Kevin Costner y Whitney Houston encabezando el proyecto.

La película era normalita, no había química entre ellos, recibió más críticas negativas que positivas... pero enganchó al público y terminó siendo un blockbuster de más de 400 millones de dólares de recaudación. ¿Su secreto? La música, simple y llanamente.

La banda sonora de "The Bodyguard" es la más vendida de la historia y de alguna manera está considerada por muchos como un disco en solitario de Whitney, a pesar de que ella canta en 6 de los 13 temas.

Versionar temas era algo que Whitney ya había hecho anteriormente pero esta vez la versión del "I Will Always Love You" (original de 1973) de Dolly Parton se convirtió en un hito difícil de superar que arrastró a la gente a los cines y a las tiendas de discos.

Recuerdo la primera vez que la escuché, ya conocía la versión country de Parton, pero esto era diferente; una larga intro a capella daba paso a una preciosa canción de amor imposible que Whitney simplemente cubrió de oro con su voz. Las subidas finales con su garganta a tope o esa nota final mantenida hasta el infinito son obra de una interprete superlativa.

Fue, por supuesto, número 1 en toooooodo el mundo.

lunes, 17 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#17
(Duet With Stevie Wonder)

Al igual que en ventas totales, en cuestión de hits en singles "I'm Your Baby Tonight" también se quedaría corto con respecto a los anteriores. De los 6 temas editados obtuvo 2 números 1 y un Top-10. Los 2 últimos ni siquiera entrarían en la lista de pop y fueron hits menores en la de r&b. "I Belong To You" llegaría al 10 en r&b (y recibiría una nominación a la mejor interpretación femenina de r&b en los Grammy's) y "We Didn't Know", a duo con Stevie Wonder se quedaría tan sólo en el puesto 20. Influiría el hecho de que tampoco tenía vídeo de apoyo y que estaba ya bastante alejado en el tiempo del disco grande.

De todas formas existe una actuación en directo de ellos 2 cantándola en el programa de Arsenio Hall y me encanta.

Por otra parte decir que, Whitney ya estaba saliendo por entonces con Bobby Brown (ex de los New Edition y cantante de bastante éxito en su momento). Terminarían casándose en 1992 y teniendo a su única hija; Bobbi Christina, al año siguiente.

El próximo proyecto de Whitney era muy diferente a lo anterior...

El Horror... Una Vez Más


Ha vuelto a pasar; alguien con problemas y con acceso total a armas de fuego ha provocado una nueva matanza. Otra vez. Un joven de 20 años, solitario y desconocido para los más próximos, se hizo con varias armas de su madre y después de asesinarla se dirigió al colegio de primaria donde ella trabajaba.

Allí abriría fuego sobre niños de entre 5 y 10 años y sus profesores. Antes de quitarse la vida había terminado con la vida de 26 personas inocentes...

Lamentablemente; esta tampoco será la última. ¿Verdad Sr. Presidente?

domingo, 16 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#16

De vuelta al álbum, como tercer single editan "Miracle", del duo Babyface/Reid. Whitney logra un nuevo Top-10 (#9) en pop, #2 en r&b y #4 en adult contemporary. En Canadá llegaría al puesto 17. Fuera de ahí; nada de nada. Hasta tengo mis dudas de si llegó a ser editado fuera.

Es sin duda un tema de calidad aunque tal vez esté entre las menos conocidas de su discografía.

El siguiente single "My name is not Susan" se tendría que conformar con resultados peores; #20 en pop y #8 en r&b. En Inglaterra no pasó del 29 y eso a pesar de la cantidad de remezclas que hicieron para promocionar el tema. De esta manera se vislumbraba que el éxito del disco se quedaba lejos de los 2 anteriores (por otro lado algo relativamente normal debido a las enormes ventas de estos). "I'm Your Baby Tonight" vendería unos 12 millones de copias en todo el mundo, de ellas 4 en los Estados Unidos de donde venía de vender 13 y 9 millones.

Aún sacarían 2 singles más (que tampoco impactaron en las listas) pero uno de ellos me encanta y será la siguiente canción en este repaso.

Este relativo fracaso de Whitney, haría que su siguiente álbum en solitario tardara nada más y nada menos que 8 años en llegar... aunque algunos de sus éxitos más grandes de su carrera estaban al caer.

sábado, 15 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#15

En diciembre de 1990 Whitney era invitada por la NFL para actuar en la XXV edición de la Super Bowl, celebrada en la ciudad de Tampa. Ella cantaría el himno nacional de los Estados Unidos en un momento en el que el país se encontraba en su segunda semana en la guerra del golfo pérsico. Si ya de por si el acto del himno es un momento cargado de emoción (para ellos), esta vez sería todavía más especial dadas las circunstancias.

Días antes de la actuación (que sería el 27 de enero de 1991), Whitney, que quería hacer una versión un tanto diferente a lo habitual, se metió en un estudio y grabó lo que por obligación de la NFL es una pista de seguridad (por si el artista tuviera problemas de voz el día de la interpretación). La versión no gustaba nada a los "mandamases" de la liga de fútbol pero Whitney se cerró en banda a cambiarla.

Finalmente Whitney aparecería ese 27 de enero en el Tampa Stadium y, para muchos millones cantaría el himno en directo, para otros hizo playback y para otros pocos cantó sobre la grabación en un micro cerrado... en fin.

Si, fue playback, pero es junto a la versión de Marvin Gaye en las finales de la NBA de 1983, el mejor momento relacionado con el himno en un evento. Te pone los pelos de punta.

Los beneficios del single (que fue #20) fueron destinados a los soldados combatientes.

La Canción De La Semana "ALL OUT OF LOVE" Air Supply


Y para desconectar temporalmente (por tan sólo un momento) de Whitney Houston y el repaso a su carrera musical, paso a elegir el tema que en esta ocasión representará a tan fantástica (jeje) sección; "La Canción De La Semana"!!!

Ellos son los Air Supply, un cuarteto formado por británicos y australianos a finales de los 70. Fueron teloneros de Rod Stewart lo que les dio fama en Estados Unidos y Canadá, haciendo despegar su carrera en la que lograrían un buen puñado de singles de éxito... siendo el más conocido de ellos esta "All out of love" de 1980.

Feliz escucha, feliz semana.


I'm lying alone with my head on the phone
Thinking of you till it hurts
I know you hurt too but what else can we do
Tormented and torn apart
I wish I could carry your smile and my heart
For times when my life feels so low
It would make me believe what tomorrow could bring
When today doesn't really know, doesn't really know

[Chorus:]
I'm all out of love, I'm so lost without you
I know you were right believing for so long
I'm all out of love, what am I without you
I can't be too late to say that I was so wrong

I want you to come back and carry me home
Away from this long lonely nights
I'm reaching for you, are you feeling it too
Does the feeling seem oh so right
And what would you say if I called on you now
And said that I can't hold on
There's no easy way, it gets harder each day
Please love me or I'll be gone, I'll be gone

[Chorus]

Oh, what are you thinking of?
What are you thinking of?
Oh, what are you thinking of?
What are you thinking of?

[Chorus x3]

viernes, 14 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#14

Como disco, "I'm Your Baby Tonight" es mi favorito de toda su carrera. Creo que contiene un balance perfecto entre temas modernos y otros de corte más clásico. Su sonido cuando salió en 1990 era espectacular gracias a la labor de grandes productores, los arreglos en su punto justo (sin llegar a ser impactantes) y las interpretaciones sublimes.

Y si como disco para mi es el mejor, uno de sus singles es para mi la mejor canción de Whitney Houston en toda su vida... a pesar de tratarse e un cover (además versionado varias veces).
En 1981 una artista llamada Linda Clifford grabó el tema "All the man that i need" por primera vez. Los compositores Dean Pitchford y Michael Gore (merecen ser nombrados) la crearon para ella y para su marido. Luther Vandross ayudó en los coros y en los arreglos vocales.

Un año después serían las Sister Sledge las que la volverían a grabar junto a David Simmons en una versión basada en piano y obtendrían un modesto hit en la lista de r&b.

En 1990 Whitney decide grabar el tema, respetando muchísimo la versión original de Clifford (básicamente es clavada) con unos arreglos mucho más "a lo grande" junto a un coro gospel que te pone los pelos de punta.

La interpretación de Whitney es lo que finalmente hace que "All The Man That I Need" sea finalmente suya para siempre. Hay un momento, en el break de la canción, sonando el solo de saxo donde ella acompaña con unos grititos mientras en el video sale al balcón bajo la lluvia, que merece pasar a la historia. El final cantando sobre el gran coro es de esos que duele, de lo bonito que es.

Es un tema increíble y que tuvo su recompensa en el mercado americano siendo número 1 en la lista pop, r&b y adult contemporary. Fuera de ahí fue un relativo fracaso logrando ser Top-20 como mejor resultado. Recuerdo que yo por aquel entonces pensaba que sólo los americanos entendían de buena música. Lástima el paso del tiempo...

jueves, 13 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#13

A pesar del grandísimo reconocimiento que Whitney había recibido con sus primeros dos álbumes tanto a nivel de ventas como de galardones ganados, se había ido generando entre parte del público negro un cierto malestar que llegó incluso a alguna que otra "pitada" en un par de eventos donde ella acudió.

Todo venía por un supuesto distanciamiento de Whitney con sus raíces. Algunos decían que se había acercado tanto al público blanco que terminó siendo una de ellos, otros decían directamente que era una vendida.

Por lo que para su tercer álbum se realizaron una serie de cambios (impuestos por ella). En los dos primeros proyectos fue Clive Davis el que tenía la última palabra en todo y ahora Whitney se integraría mucho más en la elaboración del disco. No sólo iba a cantar, si no que también decidiría que cantar.

Por lo que por un lado se volvió a confiar en Narada Michael Walden y Michael Masser pero también se contó con el talento de unos productores que llevaban un par de años dando éxitos a otros artistas y que, en ella, consiguieron dar el salto definitivo como estrellas; L.A. Reid y Kenneth "Babyface" Edmonds.

Y el primer single del álbum, que también era el título, "I'm your baby tonight", era una producción de este nuevo tándem. Un sonido mucho más r&b, pero que conseguía mantener la atención del resto de su público. La canción se convertía en el 8º número 1 de Whitney en América y a pesar de su espíritu negro, fue también un enorme éxito en mercados exteriores.

miércoles, 12 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#12

La racha de números 1 de Whitney se terminaría con la edición del single "Love will save the day" que tan sólo llegaría al 9. De este tema debo decir que, para mi, es una de sus peores canciones... y a su vez de sus mejores interpretaciones. Un tema compuesto por un tal Toni C del que no sé nada más y producida por Jellybean Benítez con una cohorte de percusionistas que le dan ese toque un tanto a lo Miami Sound Machine...

Pero 1988 aún guardaría mejores cosas. Todo un himno que ya he destacado en este blog anteriormente; "One moment in time", escrita por Albert Hammond y John Bettis para los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988.

No me voy a explayar demasiado; es un grandísimo tema y Whitney lo elevó hasta los cielos, y más allá.

Extrañamente en USA se quedó en el puesto 5 (y en el 22 en r&b). Fue número 1 en Inglaterra y Alemania y Top-10 en prácticamente todos los demás países.

Terminaba la "era Whitney" y el disco casi igualaba las impresionantes cifras de ventas de su debut (23 millones de copias). Su tercer álbum no llegaría hasta finales de 1990. Algunas nuevas novedades estaban por llegar y no todo el mundo las iba a aceptar.

martes, 11 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#11

Se podría decir que "Saving all my love for you", "The greatest love of all", "Didn't we almost have it all" y "Where do broken hearts go" forman una especie de cuarteto triunfante en la carrera de Whitney. Todas ellas fueron número 1 en su día y desde entonces se convirtieron en vehículos perfectos con los que otras nuevas artistas podían desplegar todo su talento vocal. Lucirse, vamos.

Aún así nadie las cantó -ni cantará- mejor que ella... y eso incluso en el caso de "Where do broken hearts go", que cuenta la leyenda de que no le hacía demasiada gracia a Whitney, que la encontraba carente de fondo y de temática simple, y tuvo que ser Clive Davis el que la convenciera y le asegurara de que sería un éxito. Y no se equivocó.

Nuevamente Whitney llegaba al número 1 de singles en la lista pop de Estados Unidos. Esta vez era el séptimo consecutivo y batía records de The Beatles y The Bee Gees. Terminaría la década empatada con Madonna que también lograba 7 singles números 1 (2 menos que Michael Jackson). Por su parte el álbum se metía en el selecto club de discos con 4 números 1; George Michael, Paula Abdul, Janet Jackson y Mariah Carey (1 menos que el "Bad" de Michael Jackson y recientemente el "Teenage Dream" de Katy Perry).

En la lista de r&b se quedaba a las puertas (#2) y volvía a reinar en la Adult Contemporary. Fuera de Estados Unidos la canción fue la menos exitosa del disco.

lunes, 10 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#10

Después de una balada ahora el turno era para un tema movidito. Como tercer single de "Whitney" se eligió la aportación de un duo de compositores que prácticamente aseguraban un éxito; Billy Steinberg y Tom Kelly. Estos dos son los creadores de temas como el "Eternal Flame" de The Bangles, el "Like A Virgin" de Madonna o el "True Colors" de Cindy Lauper. Estaban cómodos y más que acostumbrados para componer para artistas femeninas y "So Emotional" fue su contribución a la causa.

Este single repetía #1 en la lista pop americana. Era ya el sexto consecutivo para Whitney. También alcanzó la más alta posición en la lista dance y en Inglaterra, después de un mal resultado, se colocaba en el Top-5. Pero los éxitos terminaron ahí. En la lista de r&b no pasó del 5 y en mercados internacionales no llegó a colarse entre los 20 primeros en casi ningún país. Estaba claro que tanto ella como Janet Jackson eran productos para el mercado yankee pero que fuera tenían una proyección limitada.

"So emotional" era una alegre canción pop que pese a los arreglos de Narada Michael Walden se quedó en eso. Pasados los años es una buena prueba del sonido ochentero en su máxima expresión. 

En el video Whitney salía espectacular con unos simples vaqueros, una camiseta blanca y una "chupa" negra. El mejor momento del tema es ese puente donde la voz de Whitney brilla de manera espectacular cantando; "I remember the way that we touched..."

domingo, 9 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#9

Las cosas salieron tan bien con "Whitney Houston" que con "Whitney" casi repitieron la misma táctica. Mismos productores, mismos compositores y exacta la misma edición de los singles elegidos; un tema movidito, una balaba, movidito, balada,...

Y claro; Whitney estaba en su momento. Los records caían uno tras otro y las ventas eran imparables y junto a Madonna y Janet Jackson la segunda parte de década de los 80 fue un toma y daca constante en ver cual de las 3 se hacía más y más grande.

Finalmente, a mi modo de verlo sería Madonna la que se llevase el gato al agua ya que ella mantenía fuera de los Estados Unidos un éxito igual o similar al que tenía en su país. Tanto Whitney como Janet tenían algunas dificultades con los mercados internacionales.

"Didn't we almost have it all" es un buen ejemplo de ello; nuevamente número 1 en la lista pop y adult contemporary. Otra vez se quedaba a las puertas del número 1 en la lista de r&b y es un dato a tener en cuenta ya que Whitney con todos los singles que llegó a editar en su carrera "tan sólo" lograría 8 números 1 en esta lista.... siendo una artista afroamericana...

No tardarían en llegar las críticas por parte de "su" público en que se alejaba cada vez mas rápido de la música negra.

En Inglaterra "Didn't we almost have it all" se tenía que contentar con un mediocre 14 puesto y ese sería el mejor resultado en el mercado europeo. En Canadá, mercado por entonces mas afín al americano, llegaría al número 2.

Recibió una nominación como mejor canción del año en los premios Grammy.

Alicia Keys "Girl On Fire" - Crítica


"Girl On Fire" es el título del nuevo álbum de Alicia Keys. Editado el pasado 22 de noviembre pero en mis manos desde casi 2 semanas antes, indica claramente el interés -prácticamente nulo- que despertó en mi.

La primera escucha fue de manera rápida nada mas obtenerlo; no obtuvo una buena respuesta por mi parte. La segunda fue en el trabajo y me ocupó casi las 8 horas del turno; tenía que ir parando, "oxigenar" mis oídos con otras canciones y hacer pausas. Mala señal, muy mala señal.

Como presentación al disco grande apareció el single "Girl On Fire". Como ya pasó con el anterior álbum el primer single no era lo mejor del disco por eso no quise hacerme formarme ningún tipo de expectativas. Ya llegarían las otras y Alicia, como mínimo, aseguraba 3 o 4 grandes temas por disco.

Esta es mi crítica.

01 - DE NOVO ADAGIO (Intro)
Como viene siendo habitual en cada uno de sus álbumes, Alicia nos ofrece una intro para irnos metiéndonos en situación. Este está mas o menos a la altura de los anteriores, tampoco hay mucho que destacar. No tengo yo demasiado estima a los intros ni a los interludios...

-

02 - BRAND NEW ME
Bien enlazado con la intro "Brand new me" es el primer corte del disco y aunque Alicia nos anuncia que "es una nueva chica" lo cierto es que musicalmente es mas o menos a lo que nos tiene acostumbrados. Buena melodía compuesta junto a la escocesa Emeli Sandé (con la que colabora varias veces en el Lp). A mi personalmente me hubiera gustado que no se hubiera incluido ese "bridge" final que sube el volumen y afea la melodía. Por lo demás bien.

8,5

03 - WHEN IT'S ALL OVER
Nada mas comenzar este corte me vino a la mente un tema de Curtis Mayfield, "If there's a hell below...", por esa mezcla de sonidos que parecen venir de todas partes, pero la sensación de soul setentero se va de golpe cuando al minuto de la canción aparece un beat dance sobre el cual Alicia canta lo que debe ser el estribillo menos pegadizo de la historia. Y así en el siguiente verso y estribillo que se hace eterno hasta el final.

Los experimentos con gaseosa...

2,5

04 - LISTEN TO YOUR HEART
En los créditos aparece Rodney Jerkins en la producción. Lo destaco porque este hombre estaba semi desaparecido.

Comienza con unos bonitos toque de piano soul pero lo cierto es que la melodía no es ni de lejos memorable. Otra vez un ritmo dance en el estribillo que se repite como el alioli... Si estuviéramos en los primeros 90 se podría esperar algo parecido (pero mejor) de Soul II Soul o de los PM Dawn. En pleno 2012 no le veo demasiado lógica.

3,5

05 - NEW DAY
Por un momento pensé que alguien había colado una de esas mierdas de Rihanna en el disco de Alicia, pero no; es ella y esto está en su disco.

ODIO con todas mis fuerzas esa manera de cantar y me pone muy nervioso estos ritmos. Aún así no me extrañaría lo mas mínimo que esto acabara siendo single (y éxito), tal y como está el mundo del disco hoy en día.

Por cierto; esto es una producción de su querido marido...

1

06 - GIRL ON FIRE
Nicki Minaj... en fin... esto ya le quita 3 posibles puntos. Por lo que si por ejemplo este tema fuera "Billie Jean" o "When Doves Cry" tan sólo podría obtener un 7. Pero la mala noticia es que están tan lejos de ser una joya...

La única manera de que esto sonara mas o menos aceptable es ponerla tras "New day". Estás pensando en suicidarte y cuando empieza este tema (obviando a la mona esa de la Minaj) crees que aún puede salir el sol y cambiar todo. Que la vida no es tan cruel.

Pero es que el tema es mas bien malo. Además llevamos unos años asistiendo a la auto-tortura de las cuerdas vocales de Alicia. Es complicado entender como una cantante que además es músico esté tan cerca de desafinar (o de de lleno) y que además repita una y otra vez estas frases que no le van.

3

07 - FIRE WE MAKE
Cambiamos (gracias a Dios) de registro y nos vamos de pleno al que el invitado en esta ocasión domina como ningún otro. Esta canción bien podría estar incluida en uno de los discos de Maxwell y eso hace que él se luzca pero para Alicia es una prueba que le queda un tanto grande. No noto química entre ellos y a pesar de que oír gemir a Alicia Keys es interesante no llega a ponerme burro, tan sólo un poco calentón.

Además es demasiado larga y ese (magnífico) solo de guitarra queda fuera de lugar en su disco.

7

08 - TEARS ALWAYS WIN
Esta en cambio es un acierto pleno. Bruno Mars aquí como co-compositor de un temita con toques soul que no se alejan demasiado de la música de la Motown. Alicia se mueve muy cómoda y su voz raspada al final le queda bien al conjunto. El estribillo es pegadizo y su duración es la perfecta.

7,5

09 - NOT EVEN THE KING
Nuevamente volvemos a tener a Sandé colaborando con Keys, para traernos una bonita melodía a voz y piano. La letra es buena y es que la chica está enamorado y enchochada a tope.
3 minutos que rozan la perfección.

9,5

10 - THAT'S WHEN I KNEW
Si antes nombrada a Rodney Jerkins como semi desaparecido aquí nos encontramos con otro que fue una figura decisiva años atrás y ahora estaba en la penumbra; Babyface.

El sonido de su guitarra acústica es casi legendario y sus producciones equivalen a calidad asegurada. Aquí además estoy seguro de que le dijo a Alicia como cantar cada frase y esta lo cierto es que llega a emocionar en ese final con -nuevamente- la voz rasgada.

Buen tema de disco.

7

11 - LIMITEDLESS
¿Otra vez Rihanna? Pero que co...

Esta es tan horrible como la anterior.

1

12 - ONE THING
"Girl On Fire" parece ser un álbum hecho a partes separadas y teniendo muy en cuenta las colaboraciones. Se supone que Alicia es hoy en día mas dueña que nunca de su carrera pero veo veo cosas que con Kerry Brothers estaban mas controladas.

Aquí la colaboración de es Frank Ocean, artista que ha levantado bastante interés en la industria y no solamente por declararse homosexual (algo que no debería ser noticia pero dentro de la música negra ciertamente lo es). No sé si será gracias a su tendencia sexual o no pero lo cierto es que "One Thing" tiene una delicadeza y un sentimiento que no tienen otros temas. Alicia cumple a la perfección en una de los mejores momentos.

8,5

13 - 101
Para cerrar (o casi) el disco nos encontramos en este "101" en plan "piano y yo", que es mas un quiero y no llego pero que tampoco desentona habiendo escuchado otras cosas. De todas formas tampoco añade demasiado y es curioso porque es el tercer corte en el que colaboran Keys y Sandé.

6,5

Y para terminar del todo nos encontramos, de manera escondida, con un par de minutos de medio canto gospel con Alicia gritando "Hallelujah" y una percusión machacona de fondo y bla bla bla. Le falta alma, ahórratelo.

-

NOTA FINAL: 5,45

Como nota es incluso peor que la que le dí a "The Element Of Freedom". Para mi está claro que su carrera va cuesta abajo y aunque las ventas tampoco se deberían tomar como indicativas, basta con ver que su primer álbum vendió 12 millones de copias, el segundo 8, el tercero 5 y el cuarto 4. Algo debe pasar cuando has pasado de mejor nueva promesa a prácticamente artista femenina mas importante y ahora te encuentras en esta situación.

No sé si ella lo verá de la misma manera; lo cierto es que a ojos de todo el mundo ella es una "superwoman" como en la canción, y le encanta describirse de tal manera. Solo falta enumerar los puntos álgidos de su vida en estos últimos 3 años; encuentra el amor, se casa, tiene un crio, saca disco, un musical, participa en una película, diseña una linea de productos para Reebok. La temática del video de "Girl on fire" es justamente eso y da un pelín de repelús. Cuando te crees tan perfecto...

Pero luego todo eso, todo ese éxito, no llega a la música, no llega a transmitir del todo y se queda nuevamente cerca de, aunque cada vez se quede mas y mas lejos de lograr el tan esperado disco redondo.

¿Será la próxima? Tengo mis dudas.

sábado, 8 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#8

Prácticamente un año después de que "The greatest love of all" fuera número 1, llegaba el nuevo single de Whitney Houston; "I wanna dance with somebody (who loves me)". La expectación era tal que el tema se convertiría en el segundo mayor éxito de su carrera (al primero aún le faltaba algún año por llegar), logrando la primera posición en nada más y nada menos que 13 países.

En USA, su mercado natural, repetía número 1 en la lista pop, dance y adult contemporary. Es curioso como Whitney lograba llegar al número 1 en esta última aún con canciones que no eran precisamente las más típicas, ya que normalmente eran éxito allí temas considerados para un público mayor. En la lista de R&b se quedó en el #2.

En Inglaterra lograba el mayor éxito hasta la fecha, siendo single de platino. Además sería número 1 en países como Alemania, Italia, Canadá o Australia.

Los compositores del tema fueron George Merrill y Shannon Rubicam (autores de "How will i know), que fueron "invitados" a ofrecer un tema para el nuevo álbum. Parece ser que la versión original de "Somebody" no era tan festiva y tenía un feeling a música country que no llamaba nada a Narada Michael Walden que volvía a repetir como productor. Como hizo con "How will i know", impuso algunos cambios en los arreglos dándole un toque mucho más alegre y pop.

Whitney ganaría un Grammy a la mejor interpretación pop femenina por ella.


viernes, 7 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#7

Al igual que "How Will I Know", "The Greatest Love Of All" no fue un tema compuesto para Whitney Houston. Ni siquiera para una artista actual como Janet Jackson como en el anterior caso. Se trataba de una composición de Michael Masser y Linda Creed de mediados de los 70 y que George Benson grabaría para una película biográfica sobre Muhammad Ali.

Masser y Creed era artifices, primero por separado y luego como tándem, de algunas de las más bellas melodías del soul setentero especialmente bajo el sello de Philadelphia Records de Gamble y Huff. El propio Masser trató de convencer a Davis de que grabaran el tema para el nuevo proyecto y tuvo que ser la propia Whitney, quien amaba el tema, la que finalmente impondría su decisión sobre la de su jefe.

Cuando salió como 4º single americano del disco (habían salido algunas otras canciones en mercados internacionales) Whitney demostró estar acertada; nuevo número 1 en pop y "adult contemporary", #3 en r&b y #8 en Inglaterra. Llegaría al número 1 en Canadá y Australia y al Top-20 en algunos otros países europeos.

Recibió una nominación en los premios Grammy como mejor canción del año.

jueves, 6 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#6

Como tercer single buscaron un sonido más simple y ligero. Un temita pop movidito que había sido compuesto para Janet Jackson en mente. Cuando esta lo rechazo por considerarlo demasiado suave, sus creadores George Merrill y Shannon Rubicam intentaron colocársela a otra artista. Gerry Griffith de Arista la escuchó y pensó en Whitney.

Narada Michael Walden, uno de los productores del álbum hizo varios cambios en la letra y en los arreglos y finalmente entró entre las elegidas para formar el Lp.

Fue editada en noviembre de 1985 y nuevamente llegaría al número 1 en las listas de pop, r&b y adult contemporany. Incluso llegó al 3 en la lista dance.

Fuera de Estados Unidos el éxito de Whitney era importante pero sus singles no arrasaban de la misma manera que en su país natal. Número 5 en Inglaterra y Top-10 en varios países más.

miércoles, 5 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#5

Gracias al éxito del primer single Arista vio claramente hacia donde debía dirigirse la carrera de Whitney; una mezcla entre soul accesible y pop de calidad que no entendía de colores (a cuanto a público) y que estaba reforzado por una inconmensurable voz en estado de gracia.

El segundo sencillo fue editado en agosto de 1986 y esta vez su éxito fue directo disparándose al número 1 de la lista pop, repitiendo también el primer puesto en la de r&b y logrando también el mismo resultado en la lista de "música adulta contemporánea".

En mercados fuera de Estados Unidos también mejoró enormemente a su predecesor; en Inglaterra llegaba también al número 1 mientras "You Give Good Love" se había quedado en el 93.

Todo esto benefició la marcha del álbum y le dio el empujón definitivo para llevarle al número 1, lugar que ocuparía durante 14 semanas. Finalmente el disco se convertiría en el mejor disco de debut de cualquier artista con unas ventas mundiales superiores a los 25 millones de copias.

La chica nueva había venido para quedarse.

martes, 4 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#4

Nadie dudaba del talento de Whitney a la hora de cantar pero en Arista si que tuvieron dudas de como sería recibida por el público, por lo que para su presentación decidieron apostar por asegurarse a su gente (algo de lo que más tarde sería criticada... pero al revés). El primer single como solista de Whitney fue "You Give Good Love", una bonita balada soul que lograba el número 1 en la lista de r&b y que, ante la sorpresa de Davis y los suyos, se convertía en un "crossover" y alcanzaba el tercer puesto en el Hot 100 de Billboard. No podía empezar de mejor manera su carrera.

El tema, producido por Kashif, lograría sendas nominaciones a la mejor canción de r&b del año en los American Music Awards (que ganó) y en los Grammy (que perdió).

Casi en los mismos días se editaba el álbum "Whitney Houston" que venía precedido por el éxito del single, pero aún así tuvo un despegue relativamente lento en las listas. En la foto de contra portada (arriba) aparecía Whitney en bikini, dejando claro que a parte de voz la chica era poseedora de una belleza importante gracias a la cual ya había tenido sus pinitos en el mundo de la moda. De no haberle resultado el mundo del disco bien podría haberse buscado la vida en las pasarelas.


lunes, 3 de diciembre de 2012

La Canción De La Semana "AROUND THE WORLD" East 17


Los East 17 fueron los rivales de Take That en cuanto a boy-band más exitosa de los años 90 en el Reino Unido. Tuvieron un puñado de singles que colocaron en el Top-20 y 3 álbumes de platino. Tendrían también éxito en otros países europeos pero al igual que Take That nunca triunfaron al otro lado del Atlántico.

Titularon su primer disco Walthamstow, que era el nombre del distrito a las afueras de Londres de donde provenían (también sacarían su nombre del código postal -E17-) y obtuvo un gran éxito logrando el número 1 en las listas británicas y colocando 3 de sus temas en el Top-10.

Poco más de un año después lograban doblar esos logros con un disco de doble platino y 4 nuevos singles entre los 10 primeros, siendo uno de ellos esta bonita "Around The World".

El tercer álbum obtenía un éxito menor que los anteriores pero todavía mantenía el status de platino para el cuarteto. Lamentablemente problemas internos (como en el 99,9% de los grupos) les llevaron a la fatídica ruptura que una y otra vez desde 1997 han intentado arreglar pero sin éxito.

Esta semana East 17 son los elegidos.
Feliz escucha, feliz semana.



Been around the world [Repeat x 2]
Seen the seas seven
Sailed across them all
Seen the moon rise over Paris
And I watched her gently fall
On to the best, keep moving
Never stopping, though sometimes
I feel like dropping
Gotta keep on and be strong
Avoid the wrong
'Cause in this life you walk alone
Through the danger zone
Until you get home

Been around the world
But there's no place like home, oh baby
Been around the world
But there's no place like home, oh baby

Take me home
Where my soul belongs
Been above the clouds
That paint the sky
Stood below the cosmos
And I pondered on a why
Back to the track in fact I'm breaking through
I never knew that you would turn and walk away to stay
And leave me standing on my own
Far from home, like a nomad, sad bad
Dreams about togetherness
That we never had

Been around the world
But there's no place like home, oh baby
(Gotta keep on and be strong)
Been around the world
But there's no place like home
(Until you get home)
Oh baby

Take me home
Where my soul belongs
Shout to the North to the South
To the East to the West
To the home I love best
Where my soul can rest, yes!

Been around the world
But there's no place like home, oh baby
(To the home I love best)
Been around the world
But there's no place like home
(Gotta keep on and be strong)
Oh baby
(Where my soul can rest)
[Repeat x 2]

Been around the world
But there's no place like home
Oh baby

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#3

1983 fue un año importantísimo para ella. Además de firmar ese contrato discográfico con Arista Records tuvo su debut en televisión. Si "Memories" había sido su primera canción grabada como solista "Home" sería su primera canción interpretada en la televisión nacional ante el gran público norteamericano. Fue en el show de Merv Griffin donde acudió junto a Clive Davis (foto de arriba).

Su interpretación fue impactante. Estaba naciendo una estrella.

domingo, 2 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#2

En 1983 Gerry Griffith de Arista Records acude a un concierto de Cissy y queda asombrado por las capacidades de su hija y le pide a su jefe Clive Davis que vaya a ver a la joven Whitney. Davis la ficha de inmediato para Arista y desde ese momento se convierte en la figura más importante de su carrera.

De todas formas Arista se quiere tomar su tiempo y tratando de evitar un producto que no estuviera a la altura de la voz de Whitney espera a tener un proyecto bien definido buscando productores solventes y material de calidad. Eso sería 2 años después pero antes Whitney grabaría algunos duos junto a Jermaine Jackson y Teddy Pendergrass.

Precisamente con el gran Teddy Pendergrass grabó esta maravillosa canción titulada "Hold Me" que llegaría al número 46 en la lista pop y al 5 en la de r&b en los Estados Unidos. A pesar de estar incluída en un álbum de Pendergrass, al año siguiente la metieron en su disco de debut que estaba a punto de llegar...

sábado, 1 de diciembre de 2012

Whitney Houston; 31 Días, 31 Melodías De Ensueño


#1

Ya estamos en diciembre! Y como viene siendo costumbre en este modesto blog es el mes de una estrella de la música. Primero fueron The Beatles, luego vino Stevie Wonder, seguido por Michael Jackson para acabar con Babyface (y sus producciones). 

Este diciembre del 2012 será el mes de una de las mejores voces de todos los tiempos, aquella de la que se llegó a decir "Si la voz fuera un instrumento, la suya sería un Stradivarius". Efectivamente; estamos hablando de Whitney Houston.

Whitney Elizabeth Houston nace en New Jersey en agosto de 1963. Si tu madre es Cissy Houston, tu prima Dionne Warwick y tu madrina Aretha Franklin, ¿qué puedes esperar de tu vida? Pues, como mínimo, que será muy musical. Y ese camino lo tomó la joven Whitney siendo prácticamente una niña.

Sus primeros pasos los daría interpretando espirituales negros junto al coro de la New Hope Baptist Church de Newark. Siendo aún una pre-adolescente acompañaría a su madre en algunos conciertos y poco después recibiría sus primeras oportunidades como vocalista destacada. En 1977 grabó para la Michael Zager Band el tema "Life's A Party" y al año siguiente, con 15, haría coros en el "I'm Every Woman" de Chaka Khan (tema que ella misma versionaría años más tarde).

En 1982 aparece en la que se considera su primera grabación solista. El tema se llamaba "Memories" y el grupo Material. A pesar de que pasó sin pena ni gloria (Material no eran nadie) dejaba bien claro que a la joven Whitney la moldearon a lo largo de su carrera en muchos aspectos, pero a cantar le enseñó su señora madre y nadie mas.